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Les Soirées Vins et Gastronomie de Maclean’s – Montréal – 24 mars

Vivez une expérience gastronomique unique et dégustez de grands vins australiens au restaurant Maison Boulud à Montréal, au cours d’une soirée organisée par Maclean’s où vous serez reçu par des sommeliers et des chefs hors pair.

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Vous adorerez le somptueux repas de quatre services, chacun combiné à un grand vin australien. En compagnie de la sommelière Véronique Rivest et du chef de la Maison Boulud, Riccardo Bertolino, vous serez invité à découvrir les subtilités des accords auprès des experts.

Billet à prix courant – 149 $
Abonnés de Maclean’s et membres de Chacun Son Vin – 99 $

Réservez Aujourd’hui

Vero and Riccardo

Notez à votre agenda:

Date de la soirée : Mardi 24 mars 2015

Restaurant : Maison Boulud, Montréal (Ritz-Carlton Montréal, 1288 Rue Sherbrook Ouest, Montréal)

Cocktail : 18 h 30 à 19 h

Souper : 19 h à 22 h

Billets:
149 $  + TPS/TVQ par personne
99 $  + TPS/TVQ pour les abonnés de Maclean’s et membres de Chacun Son Vin

Réservez Aujourd’hui

*Note : Pour demander l’option végétarienne, veuillez communiquer avec la gestionnaire de l’événement à l’adresse Lina.Grahram@rci.rogers.com. Afin de vous offrir une expérience gastronomique de qualité supérieure, votre chef et votre sommelier élaborent le menu à l’avance avec grand soin. Aucune substitution ne sera donc possible.*

Mason Boulud – À Propos:

Chez Maison Boulud, nous vous proposons la cuisine d’un chef formé par la tradition française, mais aussi inspiré par des décennies passées à New York. Le menu de Daniel Boulud accompagne les saisons en côtoyant la richesse de fournisseurs Québécois. Vous trouverez des charcuteries Lyonnaises, des saveurs Méditerranéennes, même notre célèbre hamburger, ainsi que des plats crées uniquement pour Maison Boulud. Le résultat: une cuisine à la fois raffinée et contemporaine, mais aussi très personnelle et chaleureuse, préparée par notre Chef de Cuisine Riccardo Bertolino. Situé au Ritz-Carlton, le restaurant, bar et lounge et ses salons privés maintiennent leur propre identité, pleine de vitalité. Néanmoins, l’ambiance de la rue Sherbrooke reflète la renaissance du Ritz-Carlton et son importance au cœur de la vie Montréalaise. : La véranda adjacente à la salle à manger jouit d’une vue d’une vue splendide sur les célèbres jardins paysagés de l’Hôtel Ritz-Carlton. Le décor intérieur est constitué de riches matériaux naturels avec ses murs de verre coloré et ses fastueux tissus.

Maison Boulud

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Buyers’ Guide to VINTAGES March 7th – Part One

South American Reds and Classic Whites
By John Szabo MS with notes from Sara d’Amato and David Lawrason

John Szabo, MS

John Szabo, MS

The main feature of the rather large March 7th VINTAGES release (135 products) is Tuscany, which David will lead next week. There are also mini-features on British Columbia, Kosher wines and St. Patrick’s Day (Irish Whiskey, naturally). But for this week we were drawn hors piste by a handful of compelling reds from South America, including a pair of Chilean wines that further bolster my case to consider this conservative country in a new light (See my January report entitled “Chile Into The Future”).

And considering that Sara d’Amato has just returned from judging the Argentina Wine Awards (the first wine awards judged by an all-female panel, to my knowledge) and additional travels around the country, and that David Lawrason is currently basking under the South American sun (on business, of course), the focus of this week’s report is not entirely whimsical.

As a bonus, Sara shares some still-vivid impressions from Argentina. We’ll also round out this week’s recommendations with the short list of top chardonnays and sauvignon blanc (and blends) from the March 7th lineup.

d’Amato on Argentina

An invitation to judge close to 700 wines at the Argentina Wine Awards with an all-star, all-female panel, followed by a cross-country discovery tour had me in the southern hemisphere for most of this month. A few very distilled thoughts on my experience:

1.     There is huge diversity of malbecs across the country. High elevations (where you’ll find the best) do not equate with cool, necessarily. Growers battle with the complications of high UV radiation, needing inventive canopy management to shade and protect their grapes, and specialized irrigation so that water does not immediately evaporate in the dry heat. What makes high elevation plantings special is the temperature difference between night and day – when the temperature drops six degrees per hour you can feel the night coming on, and can imagine the grapes shivering and almost feel the nervy tension being built in these wines. Most importantly, higher elevations offer soils with better drainage and low fertility (a good thing).

2.     Varieties other than malbec are on the rise. In fact, in a big surprise to all judges, none of the regional trophies this year were awarded to malbecs. Top prizes were awarded instead to bonarda, which is widely planted and has great potential to be the next “it” grape. Not only is bonarda easy to grow on the less “desirable” soils, it’s approachable, easy to drink and offers plenty of fruit and supple tannins. What else rocked my world: tannat, petit verdot, cabernet franc and sauvignon blanc. And although I can’t imagine finding a pure tannat from Argentina on our shelves any time soon, its dark and surprisingly supple fruity goodness, uniquely expressed in Argentina, is worth demanding. Sauvignon blanc and chardonnay, unlike their fresh expressions in neighboring Chile, offered both depth and ripeness that proved balanced and appealing.

If you find yourself in southern Ontario, the last of the Colomé Reserva Malbec from a previous VINTAGES release is a gem worth seeking out. To put this in perspective, the higher elevation plantings of the Uco Valley in Mendoza are around 3,000 – 4,000 feet in elevation. At Colomé, in the northern region of Salta in the Upper Calchaquí Valleys, the plantings are well over 3,000 meters making them the highest elevation vineyards on earth. This is a malbec that will make you rethink malbec.

Readily available across the province is the Alamos 2013 Malbec. Affordably priced, this distinctive, reliable and solid quality malbec is produced in the higher elevations of Mendoza in the esteemed region of Vistaflores. A textbook malbec, finely crafted and a great value. For an introduction to bonarda, you’ll see my note below for the Zuccardi 2012 Serie A – which is being release in VINTAGES on March 7th.

The result of the AWA’s can be found here: http://www.winesofargentina.org/awa/edicion/2015/premiados/regional%20trophy. ~ Sara

 

VINTAGES March 7th Buyers Guide: South America

Emiliana 2012 Novas Gran Reserva Syrah-Mourvèdre, Cachapoal Valley (Colchagua Valley), Chile ($15.95)

Santa Carolina Specialties Dry Farming Carignan 2010 Emiliana Novas Gran Reserva Syrah Mourvèdre 2012John Szabo – Under the direction of César Morales Navia, the Novas line of organic wines from Emiliana is among the best values in South America. This syrah-mourvèdre blend is an excellent example of the shift to grapes that are better suited to parts of Chile (Mediterranean) than the maritime Bordeaux varieties that have dominated the scene since the 19th century. It’s stylish and rich, generously flavoured and long on the finish, far outperforming many competitors in the price category.
David Lawrason - Great value yet again from this leading producer of organic wines. It feels very much like a rather rustic Rhone but with more fruit exuberance. A lot of depth and life for $16. Very good to excellent length.

Santa Carolina 2010 Specialties Dry Farming Carignan, Cauquenes Valley (Maule Valley), Chile ($17.95)

John Szabo - The Santa Carolina Specialties range is another perfect example of even the very large, entrenched rear guard companies of Chile (Santa Carolina was established in 1875) looking to craft wines more representative of the country’s potential rather than the marketing department’s wishes. Led by Andrés Caballero, the Santa Carolina team has sought out new terroirs “where grapes are in perfect balance with soil and climate. These wines speak of forgotten varieties, dry lands and endless root systems, old vineyards and small scale farmers”, according to official sources. In my view, this is a terrific wine made from 80 year-old dry-farmed carignan vines in the Cauquenes Valley (Maule) in Southern Chile, a bit wild and rustic, but that’s the beauty of old carignan, like a characterful, wrinkled face that has seen the passage of a great many years. Enjoy with a rare-grilled, well-aged umami-rich, bone-in ribeye.

Cuvelier Los Andes 2009 Grand Malbec, Uco Valley, Mendoza, Argentina ($61.95)

John Szabo - Admittedly this is not the style of wine that I’m generally attracted to – the kind for which a fork and knife are as helpful as a glass – but this was so well done that it had to be mentioned. Fans of amarone and vintage port should line up for this 16.5% alcohol monster, a seriously dense and rich, ultra concentrated, smoky, wood-tinged, savoury red wine with massive structure and intensity. It would be hard to imagine stuffing more into a bottle of wine, or getting further in style from classic Bordeaux (from where the Cuvelier family hails and owns several château). This should also age magnificently.
David Lawrason - This 100% malbec is from one of the five French-owned estates in the magnificent dessert compound in Vistaflores calles Clos de Los Siete.  Cuvelier is owned by Jean- Guy and Bertrand Cuvelier who are also the owners of Château Léoville- Poyferré and Château Le Crock in  Bordeaux. This is a very impressive, maturing rich, dense and elegant – very much in a French tone.

Zuccardi 2012 Serie A Bonarda, Santa Rosa, Mendoza, Argentina ($16.95)

Viña Tarapacá Gran Reserva Carmenère 2012 Zuccardi Serie A Bonarda 2012 Cuvelier Los Andes Grand Malbec 2009Sara d’Amato - Zuccardi is a true family affair and a big one that prides itself on innovation, finding unique sites and using cutting edge vinification.  The Serie A Bonarda is a great introduction to this seductive and ready-to-drink varietal that offers loads of fruit spice, gentle tannins and an impactful nature.
David Lawrason – The Zuccardi family has been growing bonarda in the eastern Santa Rosa region for decades, long before it became a trendy varietal. So they have a good supply of old vine stock. This nicely catches the fruity charm I am looking for from this grape – simple but exuberant, balanced and ready to drink.

Viña Tarapacá 2012 Gran Reserva Carmenère, Maipo Valley, Chile ($17.95)

David Lawrason - From a grand estate in middle Maipo this is a massive value in textbook carmenere!  The nose absolutely soars here with an up-draught of cassis, sappy evergreen, steak tartar and background oak. Powerful, deep and even for  carmenere lovers.

Buyer’s Guide March 7th: Chardonnay and Sauvignon Blanc (and blends)

Rodney Strong 2012 Chardonnay, Sonoma County, California, USA ($22.95)

Cave Des Grands Crus Blancs Mâcon Vinzelles 2013 Château De Cruzeau Blanc 2009 Rodney Strong Chardonnay 2012John Szabo – I’m quite sure this is the first wine from Rodney Strong that I’ve ever added to the recommended list, but this is a happy departure from the over-wooded and overly sweet cuvées of the past. I appreciate the freshness and subtlety on offer without sacrificing the ripe fruit you’d expect from Sonoma chardonnay. This is balanced and pleasurable drinking at the right price.

Château De Cruzeau Blanc 2009,  AC Pessac-Léognan, Bordeaux, France ($31.95)

John Szabo -  Each time I taste a wine of this quality I wonder why I don’t drink more great sauvignon-semillon blends. IN the context of all of the overpriced, oaky chardonnays of the world, this wine delivers terrific complexity and regional identity at an attractive price. ‘09 was, as you know, a ripe, highly celebrated vintage in Bordeaux and this is packed with flavor. Decant this before serving to maximize the enjoyment.

Cave Des Grands Crus Blancs 2013 Mâcon-Vinzelles, Burgundy, France ($17.95)

John Szabo - “We had a marvelous lunch from the hotel at Lyon, an excellent truffled roast chicken, delicious bread and white Macon wine.” I’m sure Hemingway was thinking of a wine like this when he wrote these words in A Moveable Feast, and no doubt actually drank several bottles of Mâcon with F. Scott Fitzgerald on picnics. This is simple but delicious country wine in the best sense, at a price that can only make upstart wineries with big loans to pay off cringe with envy.

M.Chapoutier Tournon 2013 Mathilda, Victoria, Australia ( $19.95)

Villa Maria Cellar Selection Sauvignon Blanc 2014 M.Chapoutier Tournon Mathilda 2013David Lawrason -  Although not specified on the label this is either wholly or in very large part made from viognier, the only white to my knowledge in this Rhone producer’s Australian portfolio. It makes sense as viognier too is a Rhone varietal. This is an intense, quite powerful white that rings with authenticity.

Villa Maria 2014 Cellar Selection Sauvignon Blanc, Marlborough, New Zealand ($19.95)

David Lawrason - Marlborough is known for its very assertive sauvignons but there is a school going for less bombast and more compact structure. That is the book on Villa Maria in general as a matter of fact. This crisp, tart and mouth-watering with excellent focus and length, and an echo of wet stone on the finish.

That’s all for this week. See you over the next bottle.

Touring Tuscany & Piedmont

Consider joining me next October in Tuscany and Piedmont for an insider’s deluxe gastronomy tour via Indus Travel. Only fluffy, unlumpy pillows and high thread count sheets, plus daily diet of white truffles, cooking classes, 5-star relaxation and of course, plenty of wine tastings. It will be memorable. Details: www.indus.travel/tour/tuscany-and-barolo-with-john-szabo

Tuscany and Barolo Tour with John Szabo MS

That’s all for this week. See you over the next bottle.

John Szabo, MS

John Szabo MS

From VINTAGES March 7, 2015:

Szabo’s Smart Buys
Lawrason’s Take
Sara’s Sommelier Selections
All Reviews

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20 under $20 for February

Monthly picks from our Quebec Critic Team

Ah yes, the end of the month. It’s the time when we pay for our excesses over the previous weeks. Well, fear not, this doesn’t mean that you still can’t drink well. Our four critics have chosen for you their favourite five under $20 wines that they have recently tasted. No cash? Still thirsty? No problem! Here is the February version of the 20 under $20.

Chacun son Vin Critic Team

Bill Zacharkiw’s picks

February is a short month, thankfully. So let’s bring out some interesting and aromatic whites as well as richer reds to battle against this nasty winter we’re having.

I recently tasted two whites with exuberant aromatics – floral and fruity – that made me think of Spring. From Australia, Hardy’s 2013 “The Gamble” is a unique blend of chardonnay and pinot gris, dry on the palate, beautifully aromatic, and is anything but a gamble at $17.

If you are like me, and a fan of German riesling’s blend of exuberant fruit and hyper minerality, the Monchhof’s 2013 Riesling is a superb entry-level wine from one of the Mosel’s top wineries.

Hardy's Chronicle 2 The Gamble Chardonnay Pinot Gris 2013 Mönchhof Mosel Qualitätswein Riesling 2013 Bonpas Grande Réserve Des Challières 2013 Norton Barrel Select Malbec 2012 Don Pascual Reserve Tannat 2013

But many of you are hunkering down and looking to warm the soul with some big reds. The wines of the Côtes du Rhône are known for their versatility, and the 2013 Grande Reserve des Challieres from Bonpas is just that. Bright fruit, good acidity and some decent tannin on the finish.

If you want a wine for some red meats, then look to South America for that mix of torque and value. Norton’s 2012 Malbec offers up great depth with loads of flavour. In a similar vein, but with even more complexity, the 2013 Don Pascual Reserve Tannat is an excellent option at a very easy to swallow price.

Remy Charest’s selections

White wine sales have been going up steadily at the SAQ these last few years, and I seem to be contributing personally to that trend. This month three of my five monthly picks are whites, even in this persistently cold weather.

It might be in part because of the heartwarming, sunny wines I’ve been stumbling onto, like the Domaine de Fenouillet 2013 Hautes Combes Faugères, round and flavourful, as you’d expect from a Languedoc white. It’ll make anyone happy in any season, whether with a wintery veal stew or a summery grilled fish. Same thing with the succulent and energetic Gaba do Xil 2013 Godello from Telmo Rodriguez. If you think Spain only delivers big reds, time for a refresher – literally and figuratively.

Domaine Fenouillet Hautes Combes Faugères 2013 Telmo Rodríguez Gaba Do Xil Godello 2013 Domaine Henri Naudin Ferrand Bourgogne Aligoté 2013 Fattoria Carpineta Fontalpino Colli Senesi Chianti 2013 Teliani Valley Saperavi 2011

Meanwhile, my ongoing quest for the best that aligoté can deliver has led me to the newly arrived 2013 vintage of the Domaine Henri Naudin-Ferrand Bourgoge Aligoté, which is quickly becoming my favourite. With such a great balance of freshness, minerality and weight on the palate, it has me smiling with every sip.

On the redder side of things, your mid-week bowl of pasta will be made all the more bright and enjoyable by a glass of fresh and lively sangiovese like the Fontalpino 2013 Chianti Colli Senesi by Fattoria Carpineta. And if you want to step away from the beaten path, try the Teliani Valley 2011 Saperavi, with its lovely red fruit and herbs. It’s a pleasant, modern version of a really ancient native grape from Georgia, one of the birthplaces of winemaking, thousands of years ago.

Marc Chapleau’s picks

Let’s start with a duo of Languedoc wines, and a little taste of heat that we all need right now.

The Languedoc wines in question are the white and red, 3 Grappes 2013 Domaine de la Chevalière.

The white covers the spectrum, showing a certain power, interesting aromatics and a solid acidity. The red is all fruit, without being at all candied. While not particularly powerful, it shows admirable freshness and has a touch more complexity with a delicate peppery finish. All for under $13.

Right next door in the Roussillon, the Mas las Cabes 2012 from Domaine Jean Gardiès. Shows the generosity of the south. Purple, with aromatics boosted by a touch of volatile acidity and finely honed tannins. At just over $18, an excellent purchase.

Domaine Laroche De La Chevalière 3 Grappes Blanches 2013 Domaine Laroche De La Chevalière 3 Grappes Rouges 2013 Mas Las Cabes Côtes Du Roussillon 2012 Colonia Las Liebres Bonarda 2013 Christian Moueix Merlot 2010

Let’s take a giant’s leap towards the southern hemisphere and Argentina and the Colonia Las Liebres 2013 Bonarda from Altos las Hormigas. A delicious red made with the relatively rare grape, bonarda, which has its origins in Italy’s Piedmont region. The wine is reminiscent of a quality Loire cabernet franc, just a little richer. And the price? Under $15.

For my final recommendation, back to Europe and to a wine that always shows great value, the Christian Moueix Merlot. An entry level red Bordeaux that always delivers, and the 2010 is as good as ever. Power and depth. Love it!

Nadia Fournier’s selections

Typical of the 2011 vintage, the Domaine Cazes Marie-Gabrielle is a very good red Roussillon where a touch of carbon dioxide left in the wine brings extra freshness as well as boosting the aromas of raspberry and dried herbs. The wine is quite open and ready to drink.

An excellent red from one of the Languedoc’s less known appellations, Faugères, is the Domaine de Fenouillet 2012 Combe Rouge with its notes of raspberry confit and garrigue. It is very clean and fresh, and so highly drinkable. Hard to find a more satisfying wine under $20.

Also at a very attractive price, the Bodegas Moraza 2013 Tinto Joven is a certified organic Rioja which is very seductive with its youthful fruit, as its name indicates (Joven means young is Spanish).

Domaine Cazes Marie Gabrielle 2011 Domaine De Fenouillet Combe Rouge Faugères 2012 Bodegas Moraza Tinto Joven 2013 Pala I Fiori Nuragus 2013 Pieropan Soave Classico 2013

The Pala I Fiori 2013 Nuragus di Cagliari is a very good white wine made with nuragus, a white grape from Sardinia whose origins date back to the time when the Phoenicians highly reputed for the quality of their white wines. Very satisfying for the price.

And finally, a classic amongst classics, to discover or rediscover for apero hour. The Pieropan 2013 Soave is fully in the spirit of the family style that they have had since establishing themselves in this classic region during the 19th Century.

Cheers !

The complete list: 20 under $20

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20 bons vins à moins de 20$ pour février

Les choix de notre équipe du Québec

C’est bien beau, les bouteilles dispendieuses qui font vibrer d’émotion, mais au jour le jour, avec tous les autres comptes à payer par ailleurs, on a la plupart du temps envie de se faire plaisir avec de bons vins pas trop chers. Ça tombe bien ! À chaque fin de mois, nos chroniqueurs vous suggèrent 20 bonnes affaires à moins de 20 $ parmi les bouteilles qu’ils ont goûtées récemment. Santé !

Group

Les choix de Marc Chapleau

Un duo en provenance du Languedoc, pour commencer. Et un peu de chaleur alors qu’on en a bien besoin.

Il s’agit des deux 3 Grappes 2013 Domaine de la Chevalière, en blanc et en rouge.

Le blanc est à la fois corsé, aromatique et nerveux, tandis que le rouge est très sur le fruit, comme on dit, sans être « bonbon ». Ce dernier n’est par ailleurs pas si corsé, finalement, il est rafraîchissant et rehaussé par une finale agréablement poivrée. À moins de 13 $ chacun, une affaire !

On reste tout près, dans le Roussillon, avec le Mas las Cabes 2012 Domaine Jean Gardiès. Violacé, généreux, avec une pointe d’acidité volatile et des tannins serrés. À un peu plus de 18 $, un excellent achat.

Domaine Laroche De La Chevalière 3 Grappes Blanches 2013 Domaine Laroche De La Chevalière 3 Grappes Rouges 2013 Mas Las Cabes Côtes Du Roussillon 2012 Colonia Las Liebres Bonarda 2013 Christian Moueix Merlot 2010

Un pas de géant, maintenant, vers le grand Sud et jusqu’en Argentine avec le Colonia Las Leibres 2013 Bonarda de Altos las Hormigas. Un délicieux rouge argentin élaboré avec un cépage relativement rare et d’origine piémontaise. Le vin ressemble à un bon cabernet franc de la Loire, en plus généreux et plus riche. Le prix ? Moins de 15 $ !

Retour vers l’Europe et vers une bonne vieille valeur sûre : le Merlot 2010 Christian Moueix. Un bordeaux rouge d’entrée de gamme meilleur que jamais dans cette livrée 2010, corsé et profond, et avec du tonus. On aime !

Les choix de Bill Zacharkiw

Heureusement, février est le mois le plus court. N’empêche qu’on a encore besoin de blancs aromatiques et de rouges assez riches, pour composer avec cet hiver qui n’en finit plus.

J’ai récemment goûté deux blancs exubérants, floraux et fruités, qui m’ont fait penser au printemps. D’Australie, le Hardy “The Gamble”, qui associe le chardonnay et le pinot gris, est bien sec et superbement aromatique. Franchement, à 17 $, difficile d’y résister !

Hardy's Chronicle 2 The Gamble Chardonnay Pinot Gris 2013 Mönchhof Mosel Qualitätswein Riesling 2013 Bonpas Grande Réserve Des Challières 2013 Norton Barrel Select Malbec 2012 Don Pascual Reserve Tannat 2013

Si vous êtes comme moi un grand amateur de riesling allemand au fruité intense et à la minéralité marquée, le Monchhof 2013 Riesling, vin d’entrée de gamme d’un des plus réputés domaines de Moselle, constitue une véritable affaire.

Cela dit, je sais que plusieurs meurent plutôt d’envie ces jours-ci de se réchauffer l’âme avec un rouge généreux. Les côtes-du-rhône sont alors tout désignés, et notamment le 2013 Grande Réserve des Challiers de Bonpas : une bonne masse de fruit, acidité notable et une finale agréablement tannique.

Autres bons candidats pour accompagner les viandes rouges, les vins d’Amérique du Sud, à la fois toniques et relativement bon marché. Le Norton 2012 Malbec, par exemple, a de la profondeur et il est très savoureux. Dans le même style, en un peu plus complexe, le 2013 Tannat  Don Pascual offre tout ce que l’on recherche, à très bon prix.

Les choix de Rémy Charest

Les ventes de vin blanc sont en hausse depuis plusieurs années, à la SAQ, une tendance lourde à laquelle je semble contribuer personnellement : en effet, trois de mes choix du mois, malgré le froid, sont des blancs.

Évidemment, ça peut être des blancs ensoleillés, qui réchauffent tout autant qu’un rouge costaud et mûr. Par exemple, le très beau Faugères blanc Hautes Combes du Domaine de Fenouillet, avec sa rondeur en bouche et ses saveurs expressives typiques des blancs du sud de la France, a de quoi faire plaisir en toute saison, sur une blanquette de veau aussi bien qu’un poisson grillé. Même chose pour le Godello Gaba Do Xil, de l’excellent Telmo Rodriguez, succulent et énergique : si vous pensez que l’Espagne, c’est seulement des rouges puissants, voici l’occasion de vous rafraîchir les idées – et le palais !

Domaine Fenouillet Hautes Combes Faugères 2013 Telmo Rodríguez Gaba Do Xil Godello 2013 Domaine Henri Naudin Ferrand Bourgogne Aligoté 2013 Fattoria Carpineta Fontalpino Colli Senesi Chianti 2013 Teliani Valley Saperavi 2011

De plus, ma quête constante des meilleurs aligotés se poursuit, et j’ai retrouvé avec bonheur, sur un nouveau millésime (2013), celui qui devient clairement mon préféré, soit le Bourgogne aligoté du domaine Henri Naudin-Ferrand. Quand un vin s’équilibre aussi bien, en fraîcheur, en minéralité et en rondeur, ça me met un vrai beau sourire aux lèvres.

Côté rouge, le petit plat de pâtes du milieu de semaine sera bien mis en lumière par un sangiovese frais, fruité et fringant comme le Fontalpino de la maison Carpineta, issu des environs de Sienne (appellation Chianti Colli Senesi). Et pour vous dépayser solidement, pourquoi ne pas découvrir les beaux fruits rouges et les notes de fines herbes délicieuses du Saperavi Teliani Valley, agréable version moderne d’un cépage indigène de la Géorgie, un des plus anciens lieux de production de vin de la planète.

Les choix de Nadia Fournier

Domaine Cazes, Marie-Gabrielle 2011, Côtes du Roussillon
: Assez typé du millésime 2011, un très bon vin du Roussillon auquel un léger reste gaz apporte un tonus appréciable et rehausse les saveurs de framboise et d’herbes séchées. Assez ouvert pour être apprécié dès maintenant.

Domaine de Fenouillet, Combe Rouge 2012, Faugères
: Très bon Faugères aux goûts de framboise confites et de garrigue. Très digeste et on ne peut plus satisfaisant à moins de 20 $.

Bodegas Moraza, Tinto Joven 2013, Rioja: 
À un prix attrayant, ce rioja issu de l’agriculture biologique séduit avant tout par son caractère juvénile, comme l’indique son nom. Joven signifiant jeune en espagnol.

Domaine Cazes Marie Gabrielle 2011 Domaine De Fenouillet Combe Rouge Faugères 2012 Bodegas Moraza Tinto Joven 2013 Pala I Fiori Nuragus 2013 Pieropan Soave Classico 2013

Pala I Fiori, Nuragus di Cagliari 2013: 
Bon vin blanc composé de nuragus, un cépage blanc de Sardaigne dont les origines remontent au temps des colonies phéniciennes et jadis réputé pour donner des vins blancs modestes. Tout à fait satisfaisant à ce prix.

Pieropan, Soave Classico 2013
: Enfin, un classique d’entre les classiques, à découvrir ou redécouvrir à l’heure de l’apéritif. Le 2013 est tout à fait dans l’esprit des vins blancs de la famille Pieropan, établie à Soave depuis le 19esiècle.

Santé!

La liste complète : 20 bons vins à moins de 20$

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La guéguerre entre la bière et le vin

Hors des sentiers battus
par Marc Chapleau

Marc Chapleau

Marc Chapleau

Dans le coin gauche, les amateurs de bière. Dans le droit, les mordus de vin. Malgré des rapprochements évidents ces dernières années, le fossé demeure. Les uns sont jaloux, tandis que les autres sont déjà pas mal snobs, par bouts…

Je discute de ça aujourd’hui après avoir entendu la semaine dernière un reportage à l’émission Bien dans son assiette, à Radio-Canada. On y parlait d’un dépanneur, à l’Ange-Gardien, en Montérégie, qui a deux celliers où ils font vieillir toutes sortes de bières.

Jamais, à mes débuts comme chroniqueur, on n’aurait imaginé que les bières puissent se bonifier à plus ou moins long terme, comme du vin — sauf exception et notamment les « grands crus » des trappistes belges de Chimay.

J’étais au Voir à l’époque. Ma chronique hebdomadaire s’appelait « Bières et vins ». J’y parlais surtout de ces derniers, mais quand même, une fois sur cinq environ, je consacrais mon papier à la bière et notamment à nos microbrasseries alors naissantes. (Salut, Peter McAuslan et Jérome Denys !)

Je n’étais pas un expert ès houblon, et je n’en suis toujours pas un. Mais j’aimais et j’aime encore beaucoup.

La seule chose qui me désolait et me désole toujours, c’est de voir que bien des amateurs de bière, des passionnés j’entends, souffrent encore d’un complexe d’infériorité par rapport au vin.

Beer vs wine

Et à l’inverse, beaucoup d’accros au vin font preuve de condescendance face à la bière, qu’ils n’estiment bonne que si elle désaltère et si elle n’est pas trop goûteuse… Genre dans l’escalier, l’été, après un déménagement et avec de la pizza.

Et pourtant.

Sur le plan aromatique et gustatif, le monde de la bière est plus complexe que celui du vin. Étant donné qu’elle est souvent additionnée de divers ingrédients parfois insolites, elle livre en effet un vaste éventail d’odeurs et de goûts, dont on n’arrive d’autant pas à faire le tour qu’il sort de nouvelles cuvées à une vitesse incroyable — quasi chaque semaine, juste ici au Québec.

Tandis que le vin doit pour beaucoup son attrait et son aura à sa complexité davantage d’ordre géophysique – le climat, le sol, la topographie, le drainage, etc. Il séduit, aussi, parce que certaines bouteilles, ouvertes après 20, 30 voire 50 ans, peuvent être encore d’une insolente jeunesse.

Recracher ou ne pas recracher

Autre grande différence entre les deux mondes, les moeurs, les us et coutumes…

Ainsi, exemple, j’ai organisé jusqu’ici, notamment pour le magazine Protégez-Vous, quantité de bancs d’essai sur le vin et aussi plusieurs sur la bière.

Pour ces derniers, nous avons réuni des sommités du milieu brassicole qui ont évalué les divers produits de manière on ne peut plus professionnelle.

À cette nuance près : nos amis « bièrologues » (sic) ne recrachent pas, même s’ils ont à goûter jusqu’à une trentaine de bières en moins de deux heures. Nous avions pourtant scrupuleusement mis un crachoir à la disposition de chaque dégustateur.

Certes, les taux d’alcool sont moins élevés que dans le vin, mais quand même, les 6 % et 7 % sont de moins en moins rares, surtout avec les IPA et les Double voire Triple IPA avec des IBU d’enfer.

Mais au fond, en dedans de moi, je savais dès le départ qu’ils n’allaient pas cracher…

C’est culturel.

Beer

Ça ne cadre pas, pour eux, avec le caractère convivial de la bière. Ça fait aussi moins prétentieux — cela, ils ne le disent pas, c’est moi qui l’infère. Mais un des juges, une fois, s’en est ouvert à moi après coup, la dégustation terminée.  Il avait goûté à ma médecine, pour ainsi dire, et l’exercice s’était de fait déroulé de manière très rigoureuse, très clinique.

« Bizarre de goûter comme ça, dans le silence le plus total », lâche-t-il après que je lui eus demandé comment il avait aimé l’expérience. « Je croyais que le monde du vin était plus jojo que ça… Dieu que vous êtes sérieux ! »

Hmm… bibi est peut-être pudique à ses heures, certes, mais je connais dans le milieu une flopée de très très joyeux lurons. Et non, ça me tente, mais je ne donnerai pas de noms.

Par ailleurs, tout différents se disent-ils des amateurs de vin, les mordus de bière poussent très fort pour faire valoir les accords à table, tenant mordicus à montrer que les bières sont à cet égard aussi bonnes, aussi « performantes », que les vins. Alors que le sujet, soit dit entre nous, a tendance à se ringardiser.

Enfin, consolation, s’il est un domaine où houblon, malt, levure et cie dament royalement le pion au vin, c’est bien en matière de production nationale, les meilleures broues produites ici au Québec étant de classe mondiale. Alors que nos vins, sauf ceux de glace, n’y sont pas encore, dans l’ensemble.

Résultat des courses : on peut parler d’un match nul, entre la bière et le vin. Que tout le monde dépose les armes et s’embrasse.

Nous sommes tous frères.

~

À boire, aubergiste !

Une fois n’est pas coutume, et puisque nous nous intéressons essentiellement sur Chacun son Vin aux produits vendus à la SAQ, voici ma playlist de bières à découvrir ou redécouvrir, parmi celles qu’on trouve assez régulièrement dans les magasins du monopole.

Notez que je n’ai pas encore commenté sur notre site la grande majorité des bières suggérées, sauf la Cuvée des Trolls.

De Belgique

* Silly Scotch Ale

* Duvel

* Orval

* Chimay toutes couleurs et tous formats

* La Duchesse de Bourgogne (sucrée un peu mais quand même)

* La Cuvée des Trolls Brasserie Dubuisson

* Rochefort Trappistes 10 et Trappistes 8

* Mort Subite Kriek Cerise et Framboise (même si faciles et doucereuses)

D’Angleterre

* Young’s Double Chocolate Stout

* Samuel Smith Nut Brown Ale

* Fuller’s London Pride Ale

D’ailleurs

* L’Alchimiste Pale Ale (Joliette)

* Simple Malt Cascade Pale Ale américaine (Montréal)

* Rauchbier Marzen (Allemagne, goût fumé prononcé)

* Samichlaus (Autriche, bière à 14 % d’alcool, presque du vin, pour la curiosité.)

Santé !

Et n’oubliez pas d’avaler.

Marc

Note de la rédaction: vous pouvez lire les commentaires de dégustation complets en cliquant sur les noms de vins, les photos de bouteilles ou les liens mis en surbrillance. Les abonnés payants à Chacun son vin ont accès à toutes les critiques dès leur mise en ligne. Les utilisateurs inscrits doivent attendre 60 jours après leur parution pour les lire. L’adhésion a ses privilèges ; parmi ceux-ci, un accès direct à de bons vins !


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British Columbia Critics’ Picks February 2015

A Special VIWF Edition

Our monthly BC Critics’ Picks is the place to find recent recommendations from our intrepid and curious BC critics – wines that cross geographical boundaries, toe traditional style lines and may push limits – without being tied to price or distribution through BCLDB or VQA stores. All are currently available for sale in BC. Don’t despair if WineAlign is not showing inventory. Some wines mentioned are only available in the BC Liquor Store at the Vancouver International Wine Festival Feb. 26-28, 2015. Others can be found at your favourite private wine shop.

It’s the week of the Vancouver International Wine Festival, and our BC critics have selected their top three recommended wines not to miss.

Cheers ~ TR

BC Team Version 3

Anthony Gismondi

It’s wine festival month in Vancouver and hard to believe it is year 37. I have attended them all in some fashion and written about most of them but I never really get tired of entering the international festival tasting room where hundreds of wines are poured daily for the trade and public. Each year I rate the best booths at the festival, ahead time, based on the wines that will be poured and the principal who will pour them. It is hardly an exact science and it’s not an indictment of the other wineries attending just a personal opinion based on, well, 37 years of experience.

Wynns Coonawarra Estate Black Label Cabernet Sauvignon 2012Zuccardi Tito 2011Yalumba The Octavius Old Vine Shiraz 2008My top three wines you shouldn’t miss in 2015 are:  Yalumba The Octavius, Familia Zuccardi Tito Zuccardi, and Wynns Coonawarra Black Label Cabernet Sauvignon.

Yalumba’s 2008 The Octavius is old vine shiraz sourced from Barossa and Eden Valleys, and is a powerful, rich, ripe and smooth flagship wine that was built to last. Yalumba’s global communicator and storyteller, Jane Ferrari, will be on hand throughout the week.

Familia Zuccardi 2011 Tito Zuccardi is Sebastian Zuccardi’s tribute to his grandfather Alberto, or Tito as he was known, and is a delicious mix of new and old grapes (malbec, cabernet sauvignon and ancellotta).

Finally vine star Sue Hodder will pour her amazing Wynns Black Label 2012 Cabernet Sauvignon, a wine she has guided into the future with rich textures, moderate alcohol and plenty of fruit.

See you inside the tasting room.

DJ Kearney

I’ve just returned from a fast and furious week in South Australia and have nothing but Aussie wines in my heart and mind now… also a couple of new pairs of R.M Williams jeans on my legs too! Diversity and sheer joy of drinking is what we have in store for us as some of the biggest wine personalities in the world are coming to party with us in the last week of February.

Penfolds St. Henri Shiraz 2010Thorn Clarke Shotfire Quartage 2012Devil's Lair Chardonnay 2012I’ll be tasting as much as I can, but will not miss three favourites. Devil’s Lair in cool and breezy Western Australia make luxuriant oaked chardonnay, and you’ll find the 2012 Margaret River Chardonnay incarnation full of richness and finesse. It’s an emphatic reminder that chardonnay with a restrained embrace of oak is one of life’s great, great pleasures.

A wine that shows the cooler side of the Barossa Valley is the Shotfire Quartage 2012, from Thorn-Clarke. The wondrous 2012 vintage gives extra dimension and vinosity to one of the most consistent and lovely Bordeaux blends ever, at this price.

Finally – there will be a massive crowd around the Penfolds table, to taste the epic wines of course, but also to hang with DLynn Proctor, who won our hearts in SOMM, the 2012 movie that cast a vivid spotlight on a few characters in pursuit of the Master Sommelier pin.

Now Penfolds Winemaking Ambassador, he’s a smooth guy to listen to as you sip the glorious 2010 St. Henri. It is astonishing, and the $65 price is too-good-to-be-true. (For more from the world of Oz, check out my recent article: Oceans, Altitudes and Attitudes)

Rhys Pender MW

Vancouver Wine Festival is always a treasure trove of interesting wines. I recommend looking through the list and honing in on those wines that you can’t normally buy or taste. From the theme country Australia, look for Semillon young and old, Riesling, Coonawarra Cabernet and wines from some of the cooler re-emerging regions. There is much to learn about Australia.

Black Hills Nota Bene 2012Barossa Valley Estate Ebenezer Shiraz 2007Jansz Premium CuvéeOne wine style that few know about Australia is its sparkling wine. Tasmanian winery Jansz will be on hand and those in the trade should get a chance to try the Jansz Premium Cuvée N/V. Freshness, balance, acidity, excellent.

I’m looking forward to trying the 2010 vintage from Barossa Valley Estate’s Ebenezer Shiraz. There has been some 2007 kicking around in BC that was excellent value.

For a non-Australia wine, this festival might also be the first chance for many to try the Black Hills 2012 Nota Bene. After too very cool vintages in 2010 and 2011, this vintage finally shows all the work winemaker Graham Pierce and team have been doing.

Make sure to do a bit of research online before heading in to the festival tasting room and hit those interesting wines first. See you at the festival!

Treve Ring

Gonzalez Byass Noe Pedro Ximenez Aged 30 YearsSt. Urbans Hof Ockfener Bockstein Riesling Kabinett 2011D'arenberg The Dead Arm Shiraz 2009I trust you’ll be spending a lot of time in the Australia section (Treve’s Travels Part I and Part II may be added incentive). Be sure not to miss d’Arenberg 2011 The Dead Arm Shiraz, an iconic McLaren vale wine made in very small amounts due to the fact that the aged vine has been affected by ‘Dead Arm Disease’ and can only eke grapes out of one trunk. I have tasted the 2009, so looking forward to this new-to-shores release. Rarified and special.

Don’t forget about amazing wines from the rest of the world. I’m looking forward to trying the Weingut St. Urbans-Hof 2012 Riesling Ockfener Bockstein Kabinett. The 2011 vintage was exciting and intense, proving that low alcohol wines (8%) can be satisfying in their doe-nimble lightness.

And finish off with an exceptional example of one of the richest, most intense and rare sherries you’ve probably come across. Gonzales Byass Noe Pedro Ximénez is designated a VORS (Very Old Rare Sherry) with an average age of 30 years, staggering concentration, alluring sweetness and depth of flavour that you’ll be tasting as you head off (safely on transit / designated driver) from the tasting floor.

WineAlign in BC

In addition to our monthly Critics’ Picks report, we also publish the popular shortlist 20 Under $20, as well as the BC Wine Report, a look at all things in the BC Wine Industry. Lastly, Anthony Gismondi closes out each month with his Final Blend column – an expert insight into wine culture and trends, honed by more than 25 years experience as an influential and global critic.

Editors Note: You can find complete critic reviews by clicking on any of the highlighted wine names, bottle images or links. Paid subscribers to WineAlign see all critics reviews immediately. Non-paid members wait 60 days to see new reviews. Premium membership has its privileges; like first access to great wines!


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Cellier : le nouvel arrivage du 19 février

Il y a du nouveau, sur Chacun son Vin ! Nos membres Privilège bénéficient d’un accès immédiat et exclusif aux commentaires de dégustation liés aux nouveaux arrivages Cellier.

Chaque fois que la SAQ mettra en vente ces vins spéciaux, vous n’aurez sur notre site qu’à cliquer sur l’onglet «Vin» puis sur «Nouvel arrivage Cellier», dans le menu déroulant. Aussi simple que cela !

Cet accès exclusif, ainsi que la possibilité de lire dès leur publication tous les commentaires de dégustation publiés sur Chacun son Vin, est offert à nos membres Privilège pour la modique somme de 40 $ par année. (Pour leur part, les membres inscrits bénéficiant d’un accès gratuit doivent attendre 60 jours avant de pouvoir accéder à tout notre contenu.)

En ce début de février, Nadia Fournier nous recommande, justement, de belles bouteilles qu’elle a pu déguster parmi le tout dernier nouvel arrivage Cellier. Elle nous emmène notamment aux Îles Canaries… 

Suivez le guide !

~

Les Choix de Nadia
par Nadia Fournier

Nadia Fournier - New - Cropped

Nadia Fournier

Ce mois-ci, ce n’est pas moi qui ai « Soif d’ailleurs », mais tous les vignerons Québécois expatriés auxquels la SAQ a décidé de faire honneur dans le dernier numéro du magazine Cellier. Une bonne idée, puisqu’ils sont de plus en plus nombreux à tenter l’aventure viticole, ici ou ailleurs.

Entre autres vignerons cités dans l’article qui leur est consacré, soulignons Pascal Marchand et Patrick Piuze, tous deux établis en Bourgogne, ainsi que Thomas Bachelder (Bourgogne, Niagara et Orégon), Francesco Bellini (Marches italiennes), puis Alain Rochard et Laurent Farre (Languedoc), dont les vins ont été commentés il y a deux semaines, lors du premier arrivage Cellier.

Parmi la quinzaine de vins mis en marché ce matin, deux cuvées californiennes élaborées par Patrice Breton. En 2001, cinq ans après avoir créé Mediagrif (une firme spécialisée dans le commerce électronique), cet entrepreneur a quitté son poste de direction et troqué le monde des technologies pour la vigne. Après quelques années à parfaire ses connaissances viticoles et à parcourir la Californie à la recherche de parcelles, il a signé son premier millésime en 2003.

J’avoue avoir peu d’atomes crochus avec la corpulence de son Proprietary Red 2013, mais j’ai bien apprécié la vinosité et la tenue en bouche du Chardonnay 2013 Apriori, tout à fait recommandable à moins de 20 $.

On voudra aussi retenir le vin du Domaine Queylus, à Niagara. Propriété d’un regroupement d’investisseurs québécois – dont Champlain Charest, du déjà regretté Bistro à Champlain – qui ont confié les vinifications au Montréalais Thomas Bachelder. Le vignoble est conduit en agriculture biologique et est la source, entre autres, d’un bon Pinot noir 2012 de facture moderne, qu’on pourra laisser reposer en cave jusqu’en 2018.

Patricio Brongo (anciennement chez Cryomalus) s’est pour sa part lié à la famille Moraza dès 2013, dans la région de la Rioja. Aujourd’hui, il assiste sa conjointe dans le travail à la vigne et représente les vins de la Bodega Moraza au Québec. À prix doux, le Tinto Joven 2013 est un bon Rioja de consommation courante, à apprécier au cours des deux prochaines années.

Enfin, même si j’ai moins d’affinités avec le style adopté par Nathalie Bonhomme, je suis persuadée que son El Grand Bonhomme 2012, produit dans la région de Castille et Léon saura plaire aux amateurs de sensations fortes. Plantureux et copieusement boisé, il pourrait se bonifier d’ici 2017.

Patrice Breton Apriori Proprietary Red 2013Patrice Breton Apriori Chardonnay 2013Domaine Queylus Pinot Noir 'tradition' 2010Bodegas Moraza Tinto Joven 2013El Grand Bonhomme 2012

Deux bons vins de Galice

Paco & Lola Albariño 2013Ronsel Do Sil Vel'uveyra Ribeira Sacra 2012Appellation de création récente (1996), Ribeira Sacra est la seule D.O. galicienne dédiée au vin rouge. Ronsel do Sil est né d’un partenariat entre Pablo Blanco et le Français Olivier Rivière, établi dans la Rioja Alta depuis 2004. Ensemble, ils produisent le Vel’ Uveyra 2012, délicieux vin rouge qui doit son originalité au mencía, le cépage de l’appellation Bierzo. À découvrir!

Toujours en Galice, juste au-dessus de la frontière portugaise, l’appellation Rias Baixas se consacre exclusivement à l’élaboration de vins blancs. Le cépage albariño y donne un vin aromatique et passablement parfumé, désormais très populaire chez nos voisins américains. Celui de la bodega Paco & Lola – vendu pour la première fois à la SAQ – a d’ailleurs été servi à la première hollywoodienne du film Vicky, Cristina, Barcelona (Woody Allen). (Fin de la rubrique mondaine.) Et le vin? Rien de complexe, mais assez caractéristique du cépage albariño, frais et facile à boire.

Encore Bordeaux…

Généralement correct, Les Allées de Cantemerle 2010, second vin de Château Cantemerle, ne rencontrait pas pleinement les attentes lorsque goûté il y a quelques semaines. Néanmoins, un Haut-Médoc de bonne facture, à revoir dans quelques années.

Évoluant toujours dans l’ombre de voisins plus prestigieux comme Montrose et Cos d’Estournel, Lafon-Rochet est un cru d’autant plus intéressant à surveiller que son prix est plus resté sensé. Même la seconde étiquette – Les Pèlerins de Lafon-Rochet 2010 – est à retenir parmi les bons vins de Saint-Estèphe sur le marché.

Une impression tout aussi favorable pour La Devise de Lilian 2010 du Château Lilian Ladouys, acquis en 2008 par l’homme d’affaires Jacky Lorenzetti, aussi propriétaire de Château Pédesclaux. Un excellent Saint-Estèphe en devenir, très structuré, sans être massif, gorgé de fruit noir, il déployait en bouche un registre de saveurs aussi nuancées que persistantes. À 31 $, on peut acheter les yeux fermés.

Un peu moins d’enthousiasme pour le second vin du Château Belgrave, une propriété située non loin de la commune de Saint-Julien. Techniquement irréprochable et assez représentatif du millésime 2009 par sa rondeur. Un peu trop poli et convenu à mon goût, mais correctement boisé et conçu pour plaire.

En revanche, que de bons mots pour La Réserve de Malartic 2010, du Château Malartic-Lagravière, qui est une autre manifestation des progrès accomplis depuis le rachat de la propriété par la famille Bonnie, originaire de Belgique. Élaboré sous les conseils de l’œnologue Michel Rolland, un vin de facture moderne, mais surtout digeste et faisant preuve d’une élégance certaine.

Château Cantemerle Les Allées De Cantemerle 2010Les Pèlerins De Lafon Rochet Château Lafon Rochet 2010Château Lilian Ladouys La Devise De Lilian 2010Château Belgrave 2009La Bastide Blanche Bandol 2011

Un trio méditerranéen

Argyros Assyrtiko 2013San Patrignano Aulente 2013La Bastide Blanche Bandol 2011La plupart des vins du pourtour méditerranéen sont prêts à boire dès leur commercialisation. L’exception est évidemment le Bandol qui arrive à sa plénitude après cinq ou six ans. Celui de la famille Bronzo, au domaine de La Bastide Blanche offre une assez bonne tenue en bouche dans sa version 2011, bien qu’il soit un peu moins structure que d’habitude. Les impatients peuvent donc l’apprécier dès maintenant, mais il sera à son apogée dans un an ou deux.

De Provence vers l’Italie… Bien qu’il soit davantage répandu en Toscane, le cépage sangiovese est aussi implanté en Émilie-Romagne. Le Aulente 2013 est un bon vin ample et de facture moderne, fort séduisant par sa matière fruitée mûre et ses accents vanillés.

Enfin, sur l’île de Santorin, en Grèce, la famille Argyros élabore d’excellents vins de table qui mettent en relief l’originalité des variétés locales et privilégie un style plutôt vif et nerveux pour ses vins blancs secs. L’Assyrtiko 2013 est vinifié exclusivement en cuve d’inox et déploie en bouche la salinité caractéristique des vins blancs de Santorin. L’exotisme des îles grecques, à prix abordable.

À la vôtre !

Nadia Fournier

Tous les vins mis en vente le 19 février
Les favoris de Nadia

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Buyers’ Guide to VINTAGES February 21st – Part Two

Euro Reds and Sundry Whites
By John Szabo MS with notes from David Lawrason and Sara d’Amato

John Szabo, MS

John Szabo, MS

This week we wrap up recommendations from the February 21st Vintages release. Last Week David and Sara highlighted the best buys from Australia and the excellent 2012 vintage down under, along with other new world reds. This report features the best red wines from Europe and white wines from around the world. The WineAlign crü has, quite unintentionally, chosen to highlight a wide range of wines with no overlap – no alignment – so this is a fine opportunity for some discovery and comparison, and perhaps alignment with the critic whose top picks match your preferences. France, Italy, Spain and Portugal are well represented, as are Canada and the US, but you might be tempted to venture further to, say, Romania or Lebanon for something different (and inexpensive).

Buyers’ Guide: Euro Reds

Quinta Do Mondego 2009Lento Lamezia Riserva 2010Gérard Bertrand Saint Chinian Syrah/MourvèdreGérard Bertrand Saint Chinian Syrah/Mourvèdre 2011, Languedoc, France ($18.95)
John Szabo – The ever-reliable Gérard Bertrand delivers again, in this case a smoky and savoury, black pepper flavoured red blend from one of the Languedoc’s most distinctive terroirs. A successful and characterful wine all in all, ready to enjoy. Best 2015-2021.

Lento Lamezia Riserva 2010, Calabria, Italy ($19.95)
John Szabo - Here’s an example of grapes perfectly adapted to their terroir: magliocco, greco nero and nerello are blended together to yield this attractively rustic wine, fully savoury and earthy in the typical southern Italian idiom, retaining crucial natural acids. This will appeal to fans of classic Italian country wines, honest and food friendly. Best 2015-2020.

Quinta Do Mondego 2009, Dão, Portugal ($19.95)
John Szabo - Named for the river that runs through the region, the Quinta do Mondego has engaged the talented Francisco Olazabal of the excellent Quinta Vale Dona Maria in the Douro to lend a hand with winemaking. This is another tidy little value from the Dão, fresh, firm and succulent, with a fine range of red and black fruit, floral and spice components. Best 2015-2020.

Cave Kouroum Petit Noir 2012, Bekaa Valley, Lebanon ($13.95)
John Szabo – This oddity is well worth a mention for intrepid discoverers. “Petit Noir” is a blend of syrah, cabernet sauvignon, grenache and carignan with a splash of cinsault from Lebanon’s Bekaa Valley, similar in style to, say, a southern Rhône red at a very attractive price. I appreciate the rustic grip and honest savoury-fruity profile without artifice or adjuncts.

Domaine Les Grands Bois Cuvée Maximilien Côtes Du Rhône Villages Cairanne 2012, Rhone Valley, France ($22.95)
Sara d’Amato - The sundrenched southern Rhone wines of Cairanne have a charming, rustic appeal and the best examples, such as this, relay the beautiful aromas of Provence – those of thyme, rosemary and lavender. Due to the heat and the fact that the village is located in one of the sunniest places on earth, grenache dominates these wines with syrah and mourvedre playing secondary but important roles. The small, family-owned Domaine of Les Grand Bois is widely regarded as one of the finest properties of the southern village appellations.

Rotllán Torra 2010, Priorat, Spain ($18.95)
Sara d’Amato - Succulent and exquisitely balanced, this elegant assemblage is a fine example of a wine at its apex of harmony and drinkability. This carefully handpicked and long-macerated blend of grenache, mazuelo (carignan) and cabernet sauvignon with very fine tannins is an indisputably sophisticated find.

Cave Kouroum Petit Noir 2012Domaine Les Grands Bois Cuvée Maximilien Côtes Du Rhône Villages Cairanne 2012Rotllán Torra 2010Château La Bastide 2012Domaine Du Grapillon D'or Gigondas 2012Rocca Di Frassinello Poggio Alla Guardia 2010

Château La Bastide 2012, Corbières, Languedoc, France ($13.95)
David Lawrason - There is nothing extra special about the wine itself – it simply offers a balanced, correct version of a Languedoc red based on varieties like syrah and grenache. But the price made me sit up and take notice. It offers the kind of value that might tempt me to grab a case for those stay at home comfort food occasions.

Domaine Du Grapillon D’or Gigondas 2012, Rhone Valley, France ($32.95)
David Lawrason - Once again a sleek, rich Gigondas outperforms a Châteauneuf-du-Pape served side by side in Vintages tasting lab, both on quality, and on price (by a long shot). It’s packed with fruit, warm and engaging. The Chauvet family has owned this property since 1806, with Celine Chauvet now heading up the winemaking. This is 80% grenache, 20% syrah from 40 year old vines.

Rocca Di Frassinello Poggio Alla Guardia 2010, Maremma Tuscany ($17.95)
David Lawrason - Here’s a fine buy in a well-crafted, now maturing 2010 from the southern, warmer Maremma zone, specifically from a large, hillside estate owned in a joint venture by Castellare di Castellina of Chianti-fame, and Domain Baron De Rothschild-Lafite of Bordeaux. It is a nifty, well-balanced merlot, cabernet, sangiovese (15%) that has not had any oak ageing.

Buyers’ Guide: Sundry Whites

Burning Kiln Stick Shaker Savagnin 2013Jim Barry The Lodge Hill Dry Riesling 2012Jim Barry The Lodge Hill Dry Riesling 2012, Clare Valley, South Australia ($25.95)
John Szabo – Although Australia was covered last week, mention should be made of this outstanding Clare Valley riesling. The Lodge Hill is Barry’s top site for the variety (also a superb shiraz), one of the highest points in the Clare Valley at over 400m on slate bedrock. This is arch classic, bone dry with terrific intensity, depth and length. Ample citrus-lime and green apple character leads the profile, while crunchy acids cleanse the finish. Best 2015-2025.

Burning Kiln Stick Shaker Savagnin 2013, Ontario Canada ($24.95)
John Szabo - This is the best appassimento style white wine I’ve come across from Ontario (made from grapes partially dried in a repurposed tobacco kiln). It brings to mind the opulence of late harvested but dry Savennières from the Loire, of a full bodied Alsatian pinot gris, to give but two references. As such, this dense and rich, viscous wine would be perfect with the cheese board or with poultry or pork dishes, especially with mushrooms.

Crama Girboiu Varancha Feteasca Regala Demisec 2012, Vrancea Hills, Romania ($13.95)
John Szabo – Don’t be afraid of the unpronounceable! Just think of this as a gently off-dry, clean, fresh, well-made wine, which it is. A fine value match for the cheese plate, or spicy green or yellow curies. And at $14, the risk is pretty low.

Gayda Viognier 2013Domaine Des Huards Romo Cour Cheverny 2010Crama Girboiu Varancha Feteasca Regala Demisec 2012Domaine Des Huards 2010 Romo Cour Cheverny, Loire, France ($21.95)
Sara d’Amato - Produced from 100% romorantin – the ageworthy grape that exclusively makes up the wines of the Cour-Cheverny appellation. This organic selection will certainly not prove widely appealing but is a great find for the adventurous wine lover. In terms of flavour, the grape is a cross between chenin blanc and semillon, highly structured with notes of beeswax, sour lemon and mineral. This example has a touch of pleasant funk and slight oxidation – weird, wonderful and highly compelling.

Gayda 2013 Viognier, Pays D’Oc, Languedoc-Roussillon, France ($13.95)
Sara d’Amato - As pleasurable as a perfectly ripened peach, this lush, easy drinking, gratifying viognier over-delivers for the price. One sip will make you feel like summer is just around the corner. Try with Thai-inspired ginger chicken.

Andrew Peller Signature Series Sauvignon Blanc 2012, Niagara-on-the-Lake ($30.20)
David Lawrason - This took a platinum medal at the 2014 National Wine Awards, pushing Peller Estates over the top in the winery of the year sweepstakes. It’s a generously oaked example with wonderfully fragrant evergreen and spice, in the manner of white Bordeaux. Tremendous flavour depth here. An auspicious debut by winemaker Katie Dickenson.

Hartford Court Chardonnay 2012Quails' Gate Chardonnay 2013Andrew Peller Signature Series Sauvignon Blanc 2012Quails’ Gate Chardonnay 2013, Okanagan Valley ($21.95)
David Lawrason - Winemaker Nikki Callaway has taken the helm at Quails Gate, which is perhaps the reason why this chardonnay as such a lovely sense of brightness and balance. It is nothing dramatic or profound but it just has this even-handed fruit-oak sensibility that makes it ideal for sipping or bringing to the table.

Hartford Court Chardonnay 2012, Russian River Valley, California ($39.95)
David Lawrason - Hartford Court, (est. 1996) has long been a personal favourite, making pinot, chardonnay and zinfandel only from meticulous multi-cloned vineyards in the Russian River. This is a grand and very stylish chardonnay – sleek, poised and refined with great complexity and excellent to outstanding length.

Touring Tuscany & Piedmont

Consider joining me next October in Tuscany and Piedmont for an insider’s deluxe gastronomy tour via Indus Travel. Only fluffy, unlumpy pillows and high thread count sheets, plus daily diet of white truffles, cooking classes, 5-star relaxation and of course, plenty of wine tastings. It will be memorable. Details: www.indus.travel/tour/tuscany-and-barolo-with-john-szabo

Tuscany and Barolo Tour with John Szabo

That’s all for this week. See you over the next bottle.

John Szabo, MS

John Szabo MS

From VINTAGES February 7, 2015:

Szabo’s Smart Buys
Sara’s Sommelier Selections
Lawrason’s Take
All Reviews

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A Four-Course Gourmet Dinner with William Hardy of Hardys Wines – Montreal

On Wednesday, March 4th, Chacun son vin is pleased to present a four-course gourmet dinner paired with wines from the iconic Australian producer, Hardys.

Hardys

Join wine agents Mondia Alliance for an exclusive gourmet dinner at O’Thym Restaurant and meet Hardys‘ Brand Ambassador and 5th generation family member, William Hardy.

Nadia Fournier, partner and principal critic at Chacun son vin will be your host for the evening. Please note that the event will be in English.

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Event Details:

Wednesday, March 4, 2015

O'Tyme RestaurantLocation:  O’Thym (1112 Boulevard de Maisonneuve Est, Montreal)

Time: 6:30pm to 9:30pm

Tickets:  $75 + taxes and fees (includes 4-course meal and wines)

*Please note tickets are limited to 50, so book early to avoid disappointment.

List of Wines to be Served:

Hardys Butcher’s Gold 2012
Hardys The Gamble 2013
William Hardys Sauvignon Blanc 2013
HRB Riesling 2014
Eileen Chardonnay 2013
William Hardy Coonawarra Cabernet Sauvignon 2012
Eileen Shiraz 2010
Whiskers Blake

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William David Hardy, or Bill as he prefers to be known, is the 5th generation of Hardys involved in Hardys wines. As the current champion for the Hardys family of wines, Bill continues to build on the legacy started in 1853 by Thomas Hardy. The Hardys global wine business grew under the stewardship of a line of Hardys, arguably none more famous than Eileen Hardy, Bill’s grandmother.

Bill HardyBill commenced work with the family business as a Trainee Winemaker in 1972, and after an initial vintage at the company’s Tintara Cellars in McLaren Vale, he travelled to Bordeaux, France to undertake the Diplome National d’Oenologue at the Université de Bordeaux, graduating Majeur (dux) of his year. He continued in his winemaking career at several of the Hardys’ properties.

At the same time, Bill continued his commitment to the Australian wine industry on both a national and regional basis, serving as President of the Australian Society of Viticulture and Oenology and Chairman of the McLaren Vale Winemakers’ Association.

In total, as a winemaker, Bill completed 12 vintages in South Australia, six in Western Australia and eight in France before handing over the winemaking reins to the next generation, and in 2012, Bill achieved an even greater milestone when he reached 40 years of continuous service to the company.

Most recently, Bill was paid the great compliment of having the William Hardy range of wines added to the Hardys’ portfolio this year..

Bill has maintained a family commitment to both the Australian wine industry and the environment. In recent years, he has been a member of the Australian Wine Industry Technical Advisory Committee, Australian Delegate to the Oenology Commission of the International Organization of Vine and Wine, and Chairman of Wetland Care Australia.

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Une soirée de dégustation de vins et repas quatre services avec William Hardy de Hardys Wines Australia – Montréal

Chacun son vin a le plaisir de vous proposer, le mercredi 4 mars, un repas quatre services avec une dégustation de vins du célèbre producteur australien Hardys.

Bill Hardy, ambassadeur de Hardys Wines Australia en collaboration avec l’agence Mondia Alliance vous convie à une soirée de dégustation de vins de la maison Hardys accompagnée d’un souper.

Nadia Fournier, partenaire et critique principale pour Chacun son vin sera aussi des vôtres pour la soirée. Veuillez aussi noter que Bill fera sa présentation en anglais, mais que Nadia sera heureuse d’assurer la traduction, si nécessaire.

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Quand:  Le 4 mars de 18h30 à 21h30

TymeOù:  Au restaurant O’Thym, 1112 boulevard de Maisonneuve Est, Montréal

Coût:  75 $ par personne (incluant un repas 4 services en accord avec les vins)

Veuillez noter que les places sont limitées à 50; réservez rapidement.

Vins Hardys en dégustation:

Hardys Butcher’s Gold 2012
Hardys The Gamble 2013
William Hardys Sauvignon Blanc 2013
HRB Riesling 2014
Eileen Chardonnay 2013
William Hardy Coonawarra Cabernet Sauvignon 2012
Eileen Shiraz 2010
Whiskers Blake

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William David Hardy, ou Bill comme il préfère qu’on l’appelle, fait partie de la cinquième génération de la famille Hardy travaillant pour le compte des vins Hardys. En tant qu’expert actuel de la famille de vins Hardys, Bill continue de s’appuyer sur l’héritage établi en 1853 par Thomas Hardy. L’entreprise internationale de vins Hardys s’est développée grâce à la direction d’une lignée de la famille Hardy, dont le membre la plus connue est possiblement Eileen Hardy, la grand-mère de Bill.

Bill a commencé son travail au sein de l’entreprise familiale à titre de vinificateur stagiaire en 1972, puis, après un premier millésime aux Tintara Cellars de l’entreprise, à McLaren Vale, il s’est rendu à Bordeaux, en France, afin d’obtenir le Diplôme national d’œnologue de l’Université de Bordeaux, obtenant le titre de major de la promotion. Il a poursuivi sa carrière d’œnologue dans plusieurs propriétés de la maison Hardys.

Bill HardyAu même moment, Bill poursuivait son engagement à l’égard de l’industrie vinicole australienne tant sur la scène nationale que régionale, occupant les postes de président de la société australienne de viticulture et d’œnologie (Australian Society of Viticulture and Oenology) et de président de l’association des vinificateurs de McLaren Vale (McLaren Vale Winemakers’ Association).

Au total, à titre de vinificateur, Bill a produit 12 millésimes en Australie-Méridionale, 6 en Australie-Occidentale et 8 en France avant de remettre les rênes de la vinification à la génération suivante. En 2012, Bill a franchi une étape encore plus impressionnante lorsqu’il a atteint la marque de 40 ans de service continu pour l’entreprise.

Plus récemment, Bill a reçu un grand hommage, alors qu’on a donné son nom à la gamme de vins William Hardy, qui fait partie de la gamme Hardys, cette année.

Bill a maintenu un engagement familial tant à l’égard de l’industrie vinicole australienne que de l’environnement. Au cours des dernières années, il a siégé à titre de membre du Australian Wine Industry Technical Advisory Committee et il a occupé les fonctions de délégué australien de la Commission Œnologie de l’Organisation internationale de la vigne et du vin et de président de Wetland Care Australia.

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