WineAlign

Find the right wine at the right price, right now.

Les bons choix de Nadia – Février 2016

De grands terroirs sous-estimés
par Nadia Fournier

Nadia Fournier

Nadia Fournier

Le monde du vin est vaste. De plus en plus vaste. L’année dernière, on recensait une soixantaine de pays producteurs. La France, l’Italie, les États-Unis et l’Espagne dans le peloton de tête; la Lettonie, le Kyrgyzstan et le Zimbabwe comme bons derniers.

Le Zimbabwe, quand même!

Malgré cette apparente diversité, j’ai l’impression de vous parler sans cesse des mêmes appellations, des mêmes vins. Évidemment, on ne peut réinventer la roue – qu’elle ait trois ou quatre boutons – à chaque chronique. Puis, comme notre travail consiste avant tout à vous guider dans vos achats, nos recommandations sont tributaires de l’offre à la SAQ.

La sélection du Cellier du mois de février, par exemple, est somme toute assez conservatrice. Outre quelques exceptions, l’offre se résume aux régions européennes classiques : Bordeaux, Madiran, Cahors, Sancerre, Barolo, Rioja, Douro et quelques vins de Toscane. Cela dit, bien que peu novatrice, la sélection compte de très bons achats, tous commentés plus bas.

Mais pour être certaine de ne pas vous laisser sur votre soif, je vous donne en prime quelques suggestions de vins abordables qui proviennent de régions encore trop souvent sous-estimées, sinon snobées.

À la vôtre!

Dão, Portugal 

Carvalhais Duque De Viseu Red 2013 Quinta Das Maias Dâo 2012Avec les investissements soutenus dont elle bénéficie depuis une vingtaine d’années, cette région qui a beaucoup souffert du monopole de coopératives instauré sous la dictature, est en voie de réhabilitation. Si les vins de table du Douro ont été la révélation portugaise des années 1990, ceux du Dão pourraient d’ailleurs être celle de la présente décennie.

Au Portugal, on entend souvent dire que les vins du Dão empruntent certains traits caractéristiques à ceux de la Bourgogne ou du Beaujolais. Fruité et goulayant, doté d’une certaine mâche tannique, tout en conservant une immense « buvabilité ». Le cépage touriga nacional n’a pourtant rien en commun avec le pinot noir ou le gamay et donne plutôt des vins puissants et tanniques dans le Douro. Mais sur les sols de granit du Dão, où il profite autant de la fraîcheur de l’océan atlantique que de celle des montagnes, il est la source de vins élégants et tout en nuances, comme le Quinta das Maias 2012, ou le Duque de Viseu 2013. Tous deux vendus sous la barre des 20 $. 

Muscadet, France

Depuis une dizaine d’années, les vins du Muscadet sont enfin sortis des limbes. grâce au travail d’une poignée de vignerons qui ont redonné leurs lettres de noblesse à ces vignobles situés au sud-est de Nantes. La région en avait grand besoin : le muscadet est sans doute l’un des vins blancs dont la réputation a le plus souffert de la vague industrielle qui a régné sur plusieurs vignobles de France après la seconde moitié du 20e siècle.

Soumis à des rendements immenses, le cépage local melon de bourgogne n’a longtemps donné que de petits vins vif et sans âme. Le muscadet constitue une excellente alternative économique pour les amateurs de vins blancs secs, non-boisés et désaltérant comme ceux de Chablis. Ses notes salines et minérales évoquent tantôt les coquilles d’huîtres, tantôt l’odeur de cailloux chauffés au soleil.

Les meilleurs vins de l’appellation peuvent aussi reposer en cave pendant une bonne dizaine d’années. Ils acquièrent alors des arômes des notes d’hydrocarbures et de cire d’abeille qui rappellent de vieux rieslings.

Guy Bossard (Domaine de l’Écu) a été l’un des premiers vignerons à redynamiser le Muscadet. Évoluant à contrecourant, il a en converti à l’agriculture biologique dès 1975, le domaine familial aujourd’hui géré de façon tout aussi rigoureuse par Fréderic Niger Van Herck. La cuvée Granite 2013 est l’un des beaux exemples du genre à la SAQ. 

Maule, Chili

Ce qui se passe en ce moment dans le vignoble chilien est fascinant. Un vent de renouveau souffle sur le pays depuis quelques années, entrainant sur son passage de nouvelles générations de vignerons. Rien à voir cependant avec la révolution technologique et oenologique qui avait permis de moderniser les méthodes de vinification dans les années 1980 et d’accroitre la concentration. Certains vous diront qu’il s’agit plutôt d’un retour en arrière : des raisins cueillis moins mûrs, moins d’interventions au chai et aussi moins de bois neuf.

Frappés par la sècheresse dans les régions viticoles les plus septentrionales, plusieurs acteurs importants de l’industrie viticole chilienne manifestent un intérêt croissant pour les régions de Maule et d’Itata. Les cépages carignan, cinsault et país – dont plusieurs vignes centenaires qui abondent dans ce secteur – sont maintenant pris au sérieux et donnent des vins aussi authentiques que délicieux.

Élaboré par Pedro Parra, chasseur de terroir et ambassadeur du renouveau chilien, le Clos des Fous Cauquenina 2013 est l’archétype du vrai vin de terroir. Issu de vignes âgées de 80 ans en moyenne (carignan, malbec, syrah, país, cinsault et carmenère) il évoque autant la terre que du fruit, par ses parfums de feuilles mortes et ses tanins un peu granuleux.

Domaine de L'ecu Granite 2013 Clos des Fous Cauquenina 2013 Kerpen Wehlener Sonnenuhr Riesling Spätlese Trocken 2014

Les riesling allemands… secs! 

Malgré la croyance populaire, tous les rieslings germaniques ne sont pas doux. À visiter les régions viticoles d’Allemagne, on pourrait même croire que les rieslings demi-secs sont une espèce menacée. Depuis une bonne trentaine d’années, les Allemands ont largement adopté les vins secs, dépourvus de sucre résiduel, au détriment de tout autre style de vin. En fait, la survie des riesling demi-sec tel qu’on les connait repose essentiellement sur la demande des acheteurs étrangers.

Au 19e siècle, les vins germaniques étaient plus secs que ceux de France et titraient jusqu’à 12,5 % d’alcool. Ce n’est qu’après la Première guerre mondiale que les vins ont commencé à évoluer vers un style demi-sec. Pour des raisons financières, les entreprises viticoles ont été contraintes d’accélérer le processus des vinifications. Ainsi, plutôt que de laisser le sucre présent dans le moût de raisins se transformer complétement en alcool – ce qui pouvait prendre un an voire plus, si la température extérieure ralentissait l’action des levures – plusieurs ont entrepris de bloquer la fermentation au printemps, lorsque les vins avaient encore une généreuse quantité de sucre résiduel. Ils pouvaient alors mettre le vin en bouteilles dès l’été et l’expédier avant la prochaine vendange.

Pour redécouvrir le riesling allemand sur un mode sec, vif et tranchant, goûtez le Riesling Trocken 2014 de la maison Kerpen, produit sur les des coteaux vertigineux du cru Wehlener Sonnenuhr, dans la Mittelmosel. Qu’un vin apte à vieillir et provenant d’un des plus grands terroirs viticoles de la planète coûte moins de 25 $ devrait suffire à vous convaincre de l’essayer. 

Cellier – Février 

En rafale, mes coups de cœur parmi les vins qui ont été mis en marché les 4 et 18 février dans le cadre du lancement du dernier Cellier. Pour consulter la liste complète des vins du dernier arrivage, commentés par Marc Chapleau, Bill Zacharkiw et moi, cliquez ICI.

Le Château Cormeil-Figeac, propriété de la famille Moreaud, fait face aux châteaux Figeac et Cheval-Blanc, à Saint-Émilion. En 2010, Coraline et Victor ont produit un vin harmonieux, franc et net, qui marie la rondeur du merlot à la vivacité du cabernet franc, avec un esprit de dépouillement qui fait le charme des bons bordeaux classiques. (38 $)

Château Cormeil Figeac 2010 Péraclos 2010 Michel Rolland Bordeaux 2010 Château La Fleur Pourret 2009 Château de Cenac Cuvée Prestige Malbec 2011

Le Péraclos 2010, Montagne Saint-Émilion offre une interprétation ambitieuse de ce terroir secondaire de la rive-droite. Encore jeune et marqué par l’élevage; compact et conçu pour plaire aux amateurs de vins costauds. (19,95 $) Nettement plus rond et accessible dès aujourd’hui, le Bordeaux 2010 de Michel Rolland est l’expression même d’un merlot mûr, gorgé de saveurs confites et porté par des tanins rond. (21,60 $) Dans le même registre, le Château La Fleur Pourret, Saint-Émilion grand cru 2009 affiche la générosité caractéristique du millésime. Le vin est cependant tissé de tanins assez fermes et n’accuse aucune lourdeur en bouche. (31 $)

Bon vin de Cahors issu à 100 % de malbec, le Château Cénac, Cahors 2011, Cuvée Prestige s’avère plus aromatique que concentré ou puissant. Droit et assez bien tourné. (17,50 $)

Dans le Piémont, Sergio Germano élabore des vins de facture moderne, qui mettent à contribution les barriques neuves. Son Barolo 2010 est gorgé de fruit et d’épices et soutenu par des tanins compacts. Encore jeune et très vigoureux, il devrait se bonifier d’ici 2018. (49,75 $)

Ettore Germano Barolo 2010 Marqués de Murrieta Finca Ygay Reserva 2010 Lavradores de Feitoria Douro 2013 Alves de Sousa Gaivosa Primeros Anos 2012 Guy Breton Régnié 2013

Célèbre pour sa cuvée Castillo Ygay Gran Reserva, Marques de Murrieta produit aussi une version Reserva commercialisée sous le simple nom de Ygay. Le Rioja Reserva 2010 est une belle bouteille à revoir dans 5-6 ans. (29,70 $) 

Disponible en très bonnes quantités dans le réseau et vendu pour moins de 15 $, le Lavradores de Feitoria, Douro 2013 ne titre que 13 % d’alcool, mais il a beaucoup de volume en bouche. À ce prix, on serait fou de s’en passer. (14,80 $) Un peu plus riche et boisé, le Gaivosa 2012, Primeros Anos, Douro est joufflu et assez rassasiant à sa manière. (20,95 $) 

Et pour terminer sur une note de légèreté, le Régnié 2013 de Guy Breton fera le plus grand bonheur des amoureux du gamay. Comme plusieurs vignerons de la région, Breton a fait ses classes aux côtés de Jules Chauvet, père du mouvement des vins naturels. Son Régnié est souple, coulant, gorgé de fruit et irrésistiblement digeste. (28,30 $)

Santé!

Nadia Fournier

Note de la rédaction: vous pouvez lire les commentaires de dégustation complets en cliquant sur les noms de vins, les photos de bouteilles ou les liens mis en surbrillance. Les abonnés payants à Chacun son vin ont accès à toutes les critiques dès leur mise en ligne. Les utilisateurs inscrits doivent attendre 60 jours après leur parution pour les lire. L’adhésion a ses privilèges ; parmi ceux-ci, un accès direct à de bons vins !


Publicité

Castello di Gabbiano Riserva Chianti Classico 2012

Filed under: News, Wine, , , , , , , , , , ,

Regions, sub-regions and appellations in France

The Caveman Speaks
by Bill Zacharkiw

Bill Zacharkiw: Image credit Jason Dziver

Bill Zacharkiw

If you have ever checked out a French wine label and have very little idea as to what everything means, I get it. It’s confusing stuff. Take the Burgundy region for example. Within the region of Burgundy, you will find 100 different appellations, which include regional appellations, village appellations, Premier and Grand Cru appellations, as well as lieux-dits and Monopoles.

To illustrate, Réné Bouvier’s Bourgogne, Le Chapitre, is a regional appellation (Bourgogne), while Jean-Claude Boisset’s Côte de Nuits Villages, Au Clou, is a village appellation (Côte de Nuits-Villages) with the distinction visible on the labels below.

Though on the surface this seems very complicated, and admittedly it is, the idea behind all these different classifications is to give the wine lover an idea as to what’s in the bottle. In theory, all wines which share a similar classification or name should also share a similar taste profile. The more precise the appellation, the more one should find things in common.

Domaine Rene Bouvier Bourgogne Pinot Noir Le Chapitre 2012 Jean Claude Boisset Côtes De Nuits Village Au Clou 2013

Region, sub-regions and appellations

So let’s start with the difference between region, sub-regions and appellations. A region, simply put, is a large territory which groups together a large number of vineyards. In France, the country is divided into 13 wine producing regions: Alsace, Bordeaux, Beaujolais, Burgundy, Champagne, Charentes, Corsica, Jura-Savoie, Languedoc-Roussillon, Loire Valley, Provence, Rhône Valley, and the South West.

These regions, for the most part, share a relatively similar climate and grow a limited number of grape varieties. But aside from the smallest regions, like Champagne, Burgundy or Beaujolais, where every wine is similar in style – Champagne is always bubbly, Beaujolais is always a red wine made with gamay, and Burgundy is for the most part pinot noir or chardonnay – it’s hard to get more than a very general idea as to what a wine will taste like by looking only at the region.

Louis Roederer Brut Premier ChampagneDomaine Laurent Martray Brouilly Vieilles Vignes 2014Marchand Tawse Pinot Noir Bourgogne 2013 Domaine Vincent Girardin Émotion Des Terroirs 2013

It is when these regions start getting sub-divided that you begin to see more commonality in the wines. These sub-regions group together vineyards which share similar climates and soil types, as well as grow the same grape varieties.

For example, here is how Bordeaux is divided into sub-regions:

Region: Bordeaux

Sub-regions: Médoc, Graves, Libournais, Blayais, Entre-deux-Mers

This sub-dividing continues. Within each sub-region, even smaller vineyard areas are grouped together. Basically, the smaller the sub-region, the more all the vineyards in that area will share similar soils and climates, grow the same grapes, and in theory, produce a similar style and quality of wine.

Continuing with the Bordeaux example, the Médoc sub-region is divided into two smaller sub-regions: Bas Médoc (lower) and Haut-Médoc (upper). Within the Haut-Médoc, there exist six even smaller sub-regions, called communes, which were deemed to have even more similarities from one vineyard to the next: Margaux, Saint-Julien, Saint-Estephe, Pauillac, Listrac-Médoc and Moulis.

Maison Blanche Medoc 2011Louis Roche Grand Listrac 2010

So then what is an appellation? An appellation is a legally defined growing area with distinct rules designed to assure that every winery using the appellation name make a similar style of wine and quality. In France, if a region or sub-region produces what is considered to be distinctively good wine by the Institut national de l’origine et de la qualité (INAO), then the area is granted appellation status.

The appellation d’origine contrôlée (AOC) system was designed to recognize and regulate each of these regions, sub-regions, and if you permit me, sub-sub-regions. So each of these growing areas which have been granted appellation status have rules to follow if the winery wants to use the appellation name on the bottle. You may see the letters AOP rather than AOC in recent vintages. Appellation d’origine protégée (AOP) is the new European classification system, replacing AOC, and essentially meaning the same thing.

Appellation d'origine contrôlée (AOC) or Appellation d'origine protégée (AOP)

Back to Bordeaux and the Médoc. Each of the sub-regions I listed above are considered an appellation. So if the vineyard is located in the area of the Haut-Médoc, but not in one of the even smaller sub-regions, the wine can be labelled Haut-Médoc AOC. If the vineyard is in, for example, Margaux, then the wine can be labelled Margaux AOC. This is providing the winery follows the rules governing the appellation with respect to grape varieties, yields, and minimum ripeness (alcohol) levels.

So if I am a winery owner in Margaux, the permitted grapes are cabernet sauvignon, merlot, cabernet franc, petit verdot and malbec. If I want to grow syrah, I can, but I cannot use the appellation name Margaux on my label. What I can use however, is another classification called Vin de Pays. While in general this classification denotes lesser quality wine, that is not always the case. The Italian version of this, IGT or Indicazione Geografica Typica, is where one finds Supertuscans, which are Italy’s most expensive wines.

As AOP is becoming the defacto European classification, replacing AOC in France and DOC in Italy, a new streamlined classification called IGP will replace Vin de Pays and IGT.

Once you learn the ABC’s (or AOPs, DOCs, IGPs, etc.) of the wine world, your knowledge of what’s in the bottle will increase, and hopefully your buying and drinking pleasure as well.

 

Bill

“There’s enjoyment to be had of a glass of wine without making it a fetish.” – Frank Prial

Editors Note: You can find Bill’s complete reviews by clicking on any of the highlighted wine names or bottle images above. Premium subscribers to Chacun son vin see all critic reviews immediately. Non-paid members wait 60 days to see newly posted critic reviews. Premium membership has its privileges; like first access to great wines!


Advertisement
Errazuriz Max Reserva Cabernet Sauvignon

Filed under: News, Wine, , , , , , , , , , ,

Les choix de Nadia – Novembre 2015

Soif de savoir
par Nadia Fournier

Nadia Fournier

Nadia Fournier

Chaque année, avant d’entrer dans le vif de la production du Guide du vin, je voyage un peu et je lis beaucoup. Je dévore tout ce qui s’écrit sur l’actualité du vin. Je découvre les nouvelles publications de mes auteurs favoris et revisite les ouvrages intemporels avec lesquels j’ai fait mes premiers pas dans ce monde fascinant.

Chaque année aussi, au hasard des salons des vins, vous êtes nombreux à me confier que vous souhaitez parfaire vos connaissances et approfondir votre savoir dans le domaine du vin. La question qui suit la confidence est presque toujours la même : « par où est-ce que je commence? »

Viennent ensuite : « Quels livres devrait-on lire? Faut-il absolument suivre un cours de sommellerie ? » Et, celle qui, à ma grande surprise, revient le plus fréquemment : « Est-ce à la portée de tous? »

La réponse : bien sûr que oui!

« Z’avez qu’à déguster », comme dirait l’autre. Crachoir et carnet de note à l’appui, si je peux me permettre. Sinon, c’est moins sérieux. D’abord parce qu’on oublie facilement, mais surtout parce que le fait d’écrire nous oblige à mettre en mots les sensations perçues. Donc prenez des notes, même si ça parait laborieux et que ça ne vous dit pas toujours, même si ça vous donne des airs de premier de classe, même si…

Bien se documenter sur les régions viticoles qu’on aborde aide aussi beaucoup à mieux comprendre le style de tel ou tel vin. Au fil des lectures, on s’interroge, on se remet en question, on saisit mieux l’essence du vin et nos propres goûts, accessoirement. Avec un peu de chance, on trouve même des réponses parfois.

Pour vous, chers lecteurs assoiffés de savoir, voici quelques suggestions de livres à dévorer d’un couvert à l’autre ou à feuilleter, au gré des dégustations et des découvertes de nouveaux horizons. Des cadeaux à s’offrir ou à se faire offrir par vos proches qui n’en peuvent déjà plus de vous entendre parler de vin.

Ça tombe bien, les Fêtes approchent… 

POUR DÉCOUVRIR : 

LES RÉGIONS VITICOLES
L'Atlas mondial du vin – 7e édition
L’Atlas mondial du vin – 7e édition
Publié pour la première fois en 1971, L’Atlas mondial du vin du Britannique Hugh Johnson a donné la piqûre à des millions de lecteurs, dont je suis. Traduit en plusieurs langues et maintes fois réédité, cet ouvrage unique fait autorité tant auprès des amateurs que des professionnels, ne serait-ce que par la précision et la qualité de ses cartes géographiques. Depuis la cinquième édition, Hugh Johnson s’est assuré la collaboration de Jancis Robinson, l’une des écrivains les plus prolifiques et elle-même auteur de nombreux livres importants, notamment la titanesque Encyclopédie du vin. La septième édition est totalement remise à jour, enrichie de nouvelles cartes – le livre en compte 215 au total – et demeure LA référence indispensable à tout amateur.
Hugh Johnson, Jancis Robinson, Broquet, 2014, 400 pages, 49,95 $ 

OU LES CÉPAGES
Wine Grapes
Wine Grapes
Fruit des efforts collectifs des journalistes et auteures britanniques Jancis Robinson et Julia Harding accompagnées de José Vouillamoz, botaniste suisse spécialisé en génétique des cépages, cet opus que certains geeks surnomment « la bible des cépages » a créé une petite commotion dans le monde du vin dès sa sortie. Wine Grapes n’est pourtant pas le premier livre traitant d’ampélographie, la science qui étudie la vigne. Mais contrairement à leurs prédécesseurs, les auteurs de Wine Grapes ont pu compter sur des technologies avancées pour examiner la vigne sous un angle nouveau. Leur étude, étayée sur des analyses d’ADN, dresse un portrait exhaustif de la biodiversité viticole et répertorie 1380 cépages vitis vinifera. Publié exclusivement en anglais pour le moment, ce pavé de près de trois kilos a permis de réfuter plusieurs croyances quant aux origines réelles de certains cépages.

Le livre raconte aussi les différentes migrations des cépages pendant la colonisation du Nouveau Monde et nous conduit jusqu’aux plus lointaines ou profondes racines de la viticulture, dans le sud-est de la Turquie. Un ouvrage un peu pointu certes, mais toujours fascinant à consulter.

Jancis Robinson, Julia Harding, José Vouillamoz, ECCO PRESS, 2012, 1242 pages, 185,00 $ 

Une histoire mondiale du vinPOUR LE FÉRU D’HISTOIRE

Une histoire mondiale du vin – De l’Antiquité à nos jours

Le vin fait partie de l’héritage culturel des peuples. Traduit en français et publié en format de poche, un merveilleux ouvrage à ranger parmi les grands classiques. Avec son style inimitable et très vivant, Hugh Johnson retrace l’histoire du vin et la création des grands crus au fil des siècles. Passionnant comme un roman.
Hugh Johnson, Hachette, Collection Pluriel, 1990, 684 pages, 22,95 $. 

POUR LE NÉOPHYTE

Le vin en 30 secondes

Le vin en 30 secondesLa vaste collection 30 secondes (religions, Rome Antique, Shakespeare, psychologie, politique, théories économiques, etc,) s’enrichit d’un ouvrage sur le vin. Sous la direction de Gérard Basset, meilleur sommelier du monde en 2010, ce livre offre un survol de la plupart des aspects du vin, décortiqués et résumés en plus ou moins 300 mots. Britannique d’origine française, Basset propose des lexiques et des explications concises pour mieux comprendre la viticulture et l’élaboration des différents types de vin, un survol des cépages et appellations les mieux connus, des précisions sur le dioxyde de soufre, l’histoire du vin, la dégustation, la santé, etc. En plus de quelques portraits d’acteurs majeurs du monde du vin. Un très bel ouvrage de vulgarisation.
Gérard Basset OBE, Hurtubise, 2015, 160 pages, 21,95 $. 

POUR APPRENDRE EN S’AMUSANT

Les Incollables – VinLes Incollables – Vin
Un jeu-questionnaire sur le vin concocté par l’illustre sommelière Véronique Rivest, dans la collection Les Incollables. On y trouve autant de questions historiques et culturelles que techniques. Une très bonne idée de cadeau pour les amateurs de vin qui souhaitent parfaire leurs connaissances générales.
Véronique Rivest, Caractère, 2014, 14,95 $ 

OU SUR LES BANCS D’ÉCOLE 

Ateliers SAQ par l’ITHQ
À compter de janvier 2016, la SAQ, en collaboration avec l’ITHQ (Institut de Tourisme et d’Hôtellerie du Québec), offrira sept cours dédiés au monde des vins et des spiritueux. D’abord un cours d’initiation à la dégustation du vin, nommé Vins 101, de même qu’une série de cours thématiques (cépages, vins de France, vins d’Italie, bulles, etc.) qui se tiendront à Montréal, Québec, Laval, Longueuil, Trois-Rivières, Sherbrooke, Gatineau et Sainte-Adèle. Ce nouveau volet éducatif comporte aussi des ateliers d’accords vins et mets, qui seront offerts exclusivement à Montréal, ainsi que des ateliers privés pour les groupes de particuliers et pour les entreprises. 

La pratique maintenant ! 

De Bordeaux à l’Afrique du Sud, avec un petit détour par les îles méditerranéennes – et pas juste parce c’est joli – une poignée de bons vins pour élargir vos horizons (non pas que je les crois limités) et mettre les acquis en pratique. Parce que la pratique, quand il est question de vin, c’est tellement agréable! 

Propriété du groupe Taillan (Châteaux Ferrière, Gruaud-Larose, Chasse-Spleen et Haut-Bages-Libéral), ce cru bourgeois situé près de Margaux est lui aussi administré par Céline Villars. En 2005, on a produit un excellent second vin sous l’étiquette Moulins de Citran. Parfaitement ouvert et prêt à boire, mais pas fatigué pour autant. À boire au cours de la prochaine année. (27,75 $) 

Tout au nord, dans la magnifique région d’Alsace, la famille Barthelmé produit le Pinot Gris 2012 Cuvée Albert (28 $), issu de vignes âgées de près de 40 ans, conduites en agriculture biologique. Aucune lourdeur malgré un reste de sucre, mais une texture grasse et rassasiante. Le vin idéal pour accompagner les fromages puissants et coulants.

Château Citran Moulins de Citran 2005 Domaine Albert Mann Pinot Gris Cuvée Albert 2012 Domaine Ferrer Ribière Les Centenaires 2013 Altaroses Joan d'Anguera Montsant 2013

Nettement plus jeune, vigoureux et enveloppé de tanins mûrs, le Carignan 2013, Les Centenaires de Denis Ferrer et de Bruno Ribière est issu, comme son nom l’indique, de vignes centenaires de carignan. Un très bel exemple de la générosité contenue des meilleurs vins des Côtes Catalanes. (19,85 $)

De l’autre côté des Pyrénées, la région de Montsant ceinture le Priorat et ses vins sont souvent des alternatives économiques à ceux de son illustre voisin. En prenant la relève du domaine familial, Joan et Josep d’Anguera ont converti le vignoble à la biodynamie et progressivement délaissé la syrah au profit de la garnatxa (grenache). L’Altaroses 2013, Montsant (21,90 $) illustre à merveille le nouvel esprit du domaine. Un grenache d’une grande « buvabilité », ce qui n’est pas le cas de tous les vins produits dans cette région espagnole.

La majorité des cépages de la Sardaigne sont originaires d’Espagne. Ça s’explique assez facilement quand on sait que l’île, aujourd’hui italienne, était sous la juridiction du royaume d’Aragon pendant près de quatre siècles, de 1323 à 1720. Force majeure du vignoble sarde, la maison Argiolas met uniquement à profit ces cépages « locaux ». Le Costera Cannonau di Sardegna 2013 est composé de cannonau (grenache), de bovale sardo (graciano) et de carignan. Encore très jeune, il offre beaucoup pour le prix. (18,90 $)

Toujours au cœur de la Méditerranée, mais un peu plus à l’est, sur l’île de Santorin. Si vous croyez que tous les blancs se ressemblent, il vous faut absolument goûter les assyrtikos d’Harydimos Hatzidakis, particulièrement la cuvée Mylos 2014, Santorin. Un vin d’une envergure immense qui ne cesse d’évoluer dans le verre. N’hésitez pas à l’aérer longuement en carafe. 12338834   (45,50$)

Argiolas Costera 2013 Ktima Hatzidakis Assyrtiko de Mylos 2014 Secateurs Badenhorst Chenin Blanc 2013 Klein Constantia Vin de Constance 2009

Quelques dizaines de milliers de kilomètres plus au sud, le cépage chenin blanc a été implanté dès le 17e siècle par les huguenots qui trouvèrent refuge en Afrique du Sud. Élaboré dans le même esprit de légèreté et de buvabilité que le Red Bend de la gamme Sécateur, le Chenin blanc 2014 d’Adi Badenhorst est l’un des bons vins blancs sud-africain sur le marché. Une belle porte d’entrée pour saisir le potentiel de la région viticole de Swartland.  (18,05 $) 

Enfin, terminons ce tour d’horizon sur une note sublime avec le Klein Constantia, Vin de Constance 2009. En reprenant ce domaine historique en 1980, la famille Jooste a fait revivre ce vin légendaire dont raffolaient les riches et les puissants d’Europe aux XVIIIe et XIXe siècles, jusqu’à ce que le phylloxéra mette fin à sa production. Toujours issu à 100 % de muscat à petits grains et doté d’une richesse exceptionnelle, le 2009 est un vin hors du commun. Une bouteilles unique, à goûter au moins une fois dans une vie. (65,50 $ – 500 ml)

À la vôtre!

Nadia Fournier

Note de la rédaction: Cet accès exclusif, ainsi que la possibilité de lire dès leur publication tous les commentaires de dégustation publiés sur Chacun son Vin, est offert à nos membres Privilège pour la somme de 40 $ par année. (Les membres inscrits bénéficiant d’un accès gratuit doivent, pour leur part, attendre 60 jours avant de pouvoir accéder à tout notre contenu.)


Publicité
Wolf Blass Gold Label Shiraz 2012
Le guide du vin

Filed under: News, Wine, , , , , , , ,

Les choix de Nadia – Octobre 2015

Une petite vague, avant le raz-de-marée
par Nadia Fournier

Nadia Fournier - New - Cropped

Nadia Fournier

Tous les ans, au sortir de la rédaction du Guide du vin, les gens autour de moi s’enthousiasment : «tu vas enfin pouvoir prendre des vacances! »

Je veux bien, mais comment ?

De toutes les saisons, l’automne est certainement la plus follement occupée dans le milieu du commerce du vin. Chaque semaine, des dizaines d’acteurs de l’industrie visitent le Québec pour rencontrer les dirigeants de la SAQ et les employés en succursales, les chroniqueurs, les consommateurs aussi, de plus en plus, et leur faire découvrir leurs vins.

Chaque semaine jusqu’à Noël, les lettres circulaires diffusées par la SAQ sont de plus en plus garnies. Une foule de noms connus, une foule d’inconnus aussi. C’est presque à vous donner le tournis. Mais qui s’en plaindrait?

Dans les semaines suivantes, en amont de la Grande Dégustation de Montréal, dont le pays invité cette année est l’Espagne, attendez vous à une déferlante de nouvelles étiquettes espagnoles (Passez nous voir au kiosque# G02). Il n’y aura pas que du bon, si je me fie à ce que j’ai goûté en préparation du guide, mais il y aura de très très belles additions au répertoire. D’excellents vins de Montsant, de Galice, de Bierzo, de la Rioja, entre autres.

En attendant que ces belles bouteilles arrivent sur les tablettes, une partie du relâchement Cellier de ce jeudi est dédié à l’Espagne. Pour le reste, de très bons, voire excellents vins d’Autriche. Un rouge et deux blancs pour redécouvrir sous un jour qualitatif, ce pays viticole qui a connu une véritable révolution depuis la crise de l’antigel des années 1980. Et, bonne nouvelle, contrairement à ceux de l’Allemagne, qui contiennent un certain reste de sucre, la plupart des vins blancs d’Autriche sont parfaitement secs.

Comme celui de Michael et Eva Moosbrugger, qui commercialisent, sous la gamme Domaene Gobelsburg, des vins de consommation courante, destinés à être bus jeunes. Particulièrement sec et nerveux en 2014, le Grüner Veltliner Niederösterreich est la bouteille tout indiquée pour un l’apéro et pour les huîtres.  (17,05 $) 

Geyerhof compte parmi les pionniers de la viticulture biologique dans le Kremstal et en Autriche. Le vignoble de la famille Maier est maintenant conduit en biodynamie et donne un excellent Grüner Veltliner 2012, Rosensteig, Kremstal d’une grande pureté, d’une réelle élégance. Beaucoup de relief, de prestance et de persistance en bouche, même si tout se dessine avec délicatesse et subtilité. (23,95 $)

Domæne Gobelsburg Grüner Veltliner 2014 Weingut Geyerhof Rosensteig Grüner Veltliner 2012 Weingut Pittnauer Gmbh Zweigelt Heideboden 2013 Domaine Rijckaert Mâcon Villages 2013

Situé en bordure du lac de Neusiedl, à l’extrémité orientale de l’Autriche, tout près de la frontière hongroise, le vignoble de Gerhard Pittnauer est maintenant converti à l’agriculture biologique. Peu bavard à l’ouverture, le Zweigelt 2013, Heideboden, Burgenland encore vibrant de jeunesse bénéficie d’une longue aération en carafe qui le rend nettement plus volubile. Beaucoup de caractère, des saveurs nettes et franches et une bonne tenue en bouche. À ce prix, on ne se trompe pas!   (20,30 $) 

En route vers l’Espagne, mais avant, un petit arrêt par la Bourgogne. Établis depuis 1998 sur la commune de Leynes, au sud-ouest de Mâcon, Régine et Jean Rijckaert se consacrent avec beaucoup de succès à l’élaboration de chardonnay, tant en Bourgogne, que dans le Jura. Leur Mâcon Villages 2013 mise avant tout sur l’expression fruitée du chardonnay, mis en valeur par un bon usage du bois. (24,40 $)  

La vague espagnole (enfin, un début) 

Bien qu’il soit composé de godello à 100 %, le Godello 2014 Gaba do Xil Valdeorras de Telmo Rodriguez évoque presque sauvignon blanc, au nez comme en bouche. Bon vin d’apéritif, parfumé, net et vif, à défaut d’être aussi distinctif que par le passé. (17,25 $)

Telmo Rodríguez démontre davantage son talent à produire des vins de facture moderne, mais fidèles à leurs origines, avec le Mencía 2013, Gaba do Xil, Valdeorras. À l’ouverture, on note une légère réduction, qui s’estompe rapidement avec l’aération. Pour le reste, un très bon vin coulant, plein de fruit et savoureux. (18,45 $) 

Telmo Rodríguez Gaba do Xil Godello 2014 Gaba do Xil Mencía 2013 Finca Villacreces Pruno 2013

J’avais beaucoup aimé le 2011, commenté l’an dernier, mais je suis restée perplexe devant le Pruno 2013, Ribera del Duero. Fortement marqué par l’élevage, avec un nez fumé et torréfié, le vin déploie cependant une matière fruitée très dense qui permet d’être optimiste quant à son avenir. À revoir dans un an ou deux. (22,45 $)

Peut-être a t-il été mal servi par le contexte d’une dégustation technique, mais le Flor d’Englora 2011 de Baronia del Monsant ne m’a pas spécialement emballée. Dégusté à deux reprises cet été, le vin n’a rien de défectueux, mais s’avèrait timide, frôlant la minceur. À ce prix, je lui préfère nettement le Tinto 2013 Castro Ventosa. (14,95 $) 

La CVNE – Compania Vinicola del Norte de España. Prononcer « cou-ni » – commercialise un bon Rioja Gran Reserva 2009 dont le nez et la bouche mêlent les notes caractéristiques de chêne américain aux goûts de fruits secs, mais qui m’a semblé un peu étriqué et court en bouche. Rien à voir avec l’envergure du Gran Reserva Imperial 2009 qui arrivera en succursales en novembre. (29,95 $) 

Baronia del Montsant Flor D'englora Garnatxa 2011 Castro Ventosa Tinto 2013 Cune Gran Reserva 2009 Beronia Reserva 2010

Enfin, pour terminer sur une note plus positive, j’ai bien aimé le Reserva 2010, Rioja de Beronia. Un bon vin typique de son appellation, dans lequel le bois joue un rôle de premier plan, au nez comme en bouche, ce qui ne l’empêche pas d’être harmonieux. Déjà ouvert, il tiendra facilement jusqu’en 2018. (21,50 $)

À la vôtre!

Nadia Fournier


Présentation dela fonction CELLIER

Nouvel arrivage CELLIERAfin de vous guider encore mieux dans vous achats et faciliter vos emplettes, nous avons ajouté une fonction spéciale au site Chacun son vin pour nos membres Privilège.

Chaque fois que la SAQ met en vente ces nouveaux arrivages, vous n’aurez qu’à visiter notre site et cliquer sur l’onglet «Vin» puis sur «Nouvel arrivage CELLIER», dans le menu déroulant. Aussi simple que cela !

Vous pourrez ainsi lire mes notes de dégustation sur tous les vins du CELLIER, en un seul et même endroit.

 

CELLIER d’octobre

Note de la rédaction: Cet accès exclusif, ainsi que la possibilité de lire dès leur publication tous les commentaires de dégustation publiés sur Chacun son Vin, est offert à nos membres Privilège pour la somme de 40 $ par année. (Les membres inscrits bénéficiant d’un accès gratuit doivent, pour leur part, attendre 60 jours avant de pouvoir accéder à tout notre contenu.)


Publicité
19 Crimes - arrosez votre curiosité

Filed under: News, Wine, , , , , , , ,

Les choix de Nadia – Septembre 2015

Vive la France !
par Nadia Fournier

Nadia Fournier - New - Cropped

Nadia Fournier

C’est le mois de septembre, le mois de la rentrée et, comme chaque année, c’est le mois de la France à la SAQ. D’abord, plusieurs vins français inscrits au répertoire général sont en promotion jusqu’au 27 septembre dans le cadre de la Foire aux vins français. Peu de nouveautés ni de grands vins, mais quelques valeurs sûres, comme le Benjamin Brunel Rasteau, le Terrasses de Mayline de la Cave de Roquebrun, le Tradition du Château Montauriol et le Pouilly-Fuissé de Jean-Claude Boisset. Pour ne nommer que ceux là.

Le Cellier du mois de septembre est aussi consacré essentiellement aux vins de l’hexagone. Parmi les bons achats à faire, plusieurs vins du Languedoc, quelques belles découvertes de la vallée du Rhône et une dizaine de bons bordeaux, abordables, pour la plupart.

Languedoc

Château Maris, Minervois-La Livinière 2011, Natural Selection Biodynamic
Un nez très typé du Languedoc, entre le fruit confit et la réglisse, le cuir et la garrigue. Solidement constitué, le vin est largement marqué par les arômes de la syrah, à laquelle il emprunte aussi la densité tannique. Finale chaleureuse et bonne longueur. (22,05 $)

Domaine St-Jean de la Gineste, Corbières 2013, Carte Blanche
Toujours un peu plus austère que la moyenne des corbières sur le marché, ce vin ne se livre pas à la première gorgée. La bouche est stricte, mêlant les notes animales et fruitées. Beaucoup de caractère pour le prix. (16,95 $)

Syrah Château Maris Natural Selection Biodynamic 2011 Domaine St Jean De La Gineste Corbières Carte Blanche 2013 Château Fontenelles Cuvée Renaissance Corbières 2012 Domaine L'ostal Cazes Grand Vin 2011

Château Fontenelles, Corbières 2012, Cuvée Renaissance
Jeune et encore un peu nerveux, avec un léger reste de gaz. Bien tourné, sans lourdeur. Le bois apporte aussi une certaine onctuosité et une texture crémeuse. À boire d’ici 2020. (20,50 $)

Domaine L’Ostal Cazes, Minervois-La Livinière 2011, Grand Vin
En plus de diriger avec brio ses propriétés médocaines (Lynch Bages, Les Ormes de Pez), Jean-Michel Cazes a acquis en 2002 deux domaines voisins à la Livinière, dans le Minervois. Ce n’est donc pas un hasard si on retrouve dans ce 2011, une signature toute bordelaise. Bon minervois de facture moderne, aux tanins soyeux et polis, mis en valeur par un usage intelligent du bois de chêne. Élégant et très bien tourné dans son genre. À boire jusqu’en 2019. (28,30 $)

Vallée du Rhône

Domaine Santa Duc, Les Quatre Terres, Côtes du Rhône 2012
Très peu flatteur lorsque goûté en août dernier aux bureaux de la SAQ, ce côtes-du-rhône s’est avéré plus charmant lorsque dégusté plus posément à la maison et sur trois journées consécutives. Un bon vin méridional, qui traverse en ce moment une phase ingrate. À laisser reposer quelques mois en cave. (19,60 $)

Domaine de Beaurenard, Rasteau 2012, Les Argiles Bleues
En plus de somptueux châteauneufs, les frères Coulon élaborent, sur cette propriété de Rasteau, des vins rouges sérieux dont le potentiel de garde ne fait aucun doute. On retrouve dans ce 2012 l’élégance et le poli habituels de Beaurenard. Très bon rasteau qui gagnera à reposer en cave jusqu’en 2017. (29,30 $)

Domaine Santa Duc Les Quatre Terres 2012Domaine De Beaurenard Les Argiles Bleues 2012Michel Gassier Les Piliers Viognier 2014Clos Bellane Les Échalas 2012

Gassier, Michel; Viognier 2014, Les Piliers, Vin de France
Le propriétaire du Château de Nages produit aussi, sous une étiquette éponyme, une syrah et un bon viognier, floral comme il se doit avec une agréable sensation de fraîcheur en bouche. (19,95 $)

Clos Bellane, Côtes-du-Rhône-Villages 2012, Les Échalas
Stéphane Vedeau a acquis cette propriété située sur le plateau de Vinsobres en 2010. Le vignoble est certifié en agriculture biologique à compter de cette année. L’orientation et l’altitude du vignoble – juché à 400 mètres et tourné vers l’est – et la composition calcaire des sols expliquent peut-être l’équilibre de cette cuvée de marsanne et de roussanne. (31 $) 

Sud-Ouest et Bordeaux 

Hours, Charles; Jurançon sec 2013, Cuvée Marie
Depuis 20 ans, le vigneron Charles Hours est une référence de l’appellation Jurançon au cœur du Béarn. Non seulement ses vins doux sont-ils irréprochables, mais son Jurançon sec Cuvée Marie est d’une rare élégance. Un vin de texture qu’on peut aisément laisser reposer en cave jusqu’en 2020. (23,50 $)

Château Hanteillan, Haut-Médoc 2009
Plus enrobé que le 2010, que j’avais trouvé un peu osseux. Les tanins sont fermes, mais bien mûrs, témoins de la nature généreuse du millésime à Bordeaux. Bon rapport qualité-prix. (24 $)

Cuvée Marie Jurançon Sec 2013 Château Hanteillan 2009 Château Malescasse 2009 Château Coutet 2010

Château Malescasse, Haut-Médoc 2009
Un très joli nez, expressif et parfumé, annonce un vin déjà ouvert et poli par quelques années d’élevage. Très bon cru bourgeois offrant un rapport qualité-prix attrayant. (30,75 $)

Château Coutet, Saint-Émilion Grand Cru 2010
Encore jeune et grossé à gros traits, mais non moins savoureux, ce bon 2010 se fait valoir par son ampleur en bouche et par ses goûts généreux de fruits noirs. Un st-émilion passablement charnu, mis en valeur par une saine acidité qui accentue sa vigueur tannique. (35,25 $)

Les petits prix

Enfin, les quatre vins suivants ont été mis en marché à la fin du moins d’août, dans le cadre de la promotion « Les petits prix doux Cellier ». Tous d’excellents rapports qualité-prix pour accompagner les soirs de semaine.

Domaine de la Ragotière, Sauvignon Blanc 2013, Val de Loire
Stylistiquement à mi-chemin entre un sauvignon blanc du Centre-Loire et un muscadet, un très bon vin léger, frais et aromatique, aux goûts caractéristiques de citron, de lime et d’herbes fraîches. Le genre de bouteille que l’amateur de sauvignon blanc devrait toujours avoir en réserve au frigo. (14,85 $) 

Marianne Vineyard, Selena 2013, Western Cape
Le Bordelais Christian Dauriac (Châteaux Destieux et La Clémence) a aquis cette propriété sur les flancs du Simonsberg, tout près de Stellenbosch; l’œnologue Michel Rolland consulte et élabore ce bon vin de consommation courante composé de cabernet sauvignon, de syrah, de merlot et de pinotage. Du corps, du fruit, aucune sucrosité et une présence en bouche rassasiante. (14,95 $)

Domaine De La Ragotière Sauvignon Blanc 2013 Selena Marianne Vineyard 2013 San Fabiano Calcinaia Casa Boschino 2013 Castro Ventosa Tinto 2013

San Fabiano Calcinaia, Casa Boschino 2013, Toscana
Très bon vin issu de l’agriculture biologique, donnent un typiquement toscan par sa vigueur tannique, son acidité et ses bons goûts de fruits noirs et de cuir. Très bon achat à ce prix. (14,70 $) 

Castro Ventosa, Mencía Tinto 2013, Bierzo
Qualité appréciable pour un vin de cette gamme de prix. Rien de complexe, mais un bon vin conçu pour la table, à la fois chaleureux et doté d’une certaine austérité fort attrayante. (15,90 $)

Présentation dela fonction CELLIER

Nouvel arrivage CELLIERAfin de vous guider encore mieux dans vous achats et faciliter vos emplettes, nous avons ajouté une fonction spéciale au site Chacun son vin pour nos membres Privilège.

Chaque fois que la SAQ met en vente ces nouveaux arrivages, vous n’aurez qu’à visiter notre site et cliquer sur l’onglet «Vin» puis sur «Nouvel arrivage CELLIER», dans le menu déroulant. Aussi simple que cela !

Vous pourrez ainsi lire mes notes de dégustation sur tous les vins du CELLIER, en un seul et même endroit.

À la vôtre!

Nadia Fournier

CELLIER – le 3 et 17 septembre

~

Note de la rédaction: Cet accès exclusif, ainsi que la possibilité de lire dès leur publication tous les commentaires de dégustation publiés sur Chacun son Vin, est offert à nos membres Privilège pour la somme de 40 $ par année. (Les membres inscrits bénéficiant d’un accès gratuit doivent, pour leur part, attendre 60 jours avant de pouvoir accéder à tout notre contenu.)


Publicité
19 Crimes - arrosez votre curiosité

Filed under: News, Wine, , , , , , , ,

What’s New at the LCBO – July 2015

Between our VINTAGES Buyers’ Guide and Steve Thurlow’s top picks from the LCBO Wines, we have the whole store covered each and every month.

Tour de France, Portugal, Spain, Ontario …
by Steve Thurlow

Steve Thurlow

Steve Thurlow

The French section of the LCBO has been refreshed with several new wines for around $18 from Bordeaux and the Rhône. I have picked four that I recommend plus some new well priced selections from Ontario and New Zealand. The LCBO has also added to the Portuguese and Spanish sections, so  you can find several new wines in your local store to try.

The wines on the shelves at the LCBO are constantly changing and I am tasting the new ones all the time. Many favourites are always there but the range and variety is gradually being updated. I have selected eleven new wines that have refreshed the system out of the 70 or so that I have tried since I last reported. Some are on shelf already; the rest will arrive over next few weeks.

Anyway, I suggest you read on, pick a few that appeal, then sign in to WineAlign to check on inventory at your local LCBO which should be set up as your Favourite Store in Find Wine at WineAlign.

You can find our complete critic reviews by clicking on any of the wine names, bottle images or links highlighted. Paid subscribers to WineAlign see all critic reviews immediately. Non-paid users wait 60 days to see new reviews. Membership has its privileges; like first access to reviews of great value wines!

REDS

Quinta Do Valdoeiro Baga, Cabernet Sauvignon & Syrah 2011 Bairrada, Portugal ($12.95) – A fresh lively blend of the indigenous grape baga with two other grapes. Try with roast meats.

Las Mulas Cabernet Sauvignon Reserve 2013 Chile ($12.95) – A pure flavourful organic cabernet for a great price.

Chateau Fort Lignac 2012, Haut Médoc, Bordeaux, France ($18.95) – A dense oaky modern Bordeaux ready for fine dining now or into your cellar for later.

Quinta Do Valdoeiro Las Mulas Cabernet Sauvignon Reserve 2013 Chateau Fort Lignac 2012 Lavau 2011 Chateau Haut Langlade 2012 Chateau Tour Carmail 2011

Lavau 2011, Cotes Du Rhone Villages, Rhone, France ($12.90) – A very youthful 2011 Rhone red, lively with mild tannin.

Chateau Haut Langlade 2012, Montagne Saint Emilion, Bordeaux, France ($19.95) – A juicy red Bordeaux with some cellar potential but great now with roast meats or mature cheese.

Chateau Tour Carmail 2011, Haut Medoc, Bordeaux, France ($19.95) – A classically styled Bordeaux that has a traditional French feel to it; balance, oak and length are all good.

WHITES

Fasto Verdejo 2014, Rueda Spain ($11.30 + 6 BAMs until July 18th) – Rueda is the hot category for inexpensive fresh dry whites in Europe these days. The wines from this region are made from the verdejo grape. This fresh pure dry white should help the cause in ON. Try with seafood, chicken and mildly flavoured veal.

Long Weekend Chardonnay Pinot Grigio 2014, VQA Niagara Peninsula ($12.95) – A well priced fresh aromatic juicy white from Fielding Estate; good for sipping but fine also for seafood or chicken appetizers.

Fasto Verdejo 2014 Long Weekend Chardonnay Pinot Grigio 2014 Banero Extra Dry Prosecco Riverlore Sauvignon Blanc 2014 Tawse Quarry Road Riesling 2013

Banero Extra Dry Prosecco, Veneto, Italy ($14.05) – This juicy fresh prosecco is well priced with nice clean lines, a soft mousse and explosive flavours. It is also kosher certified.

Riverlore Sauvignon Blanc 2014, Marlborough, New Zealand ($15.90) -A crisp classic kiwi sauvignon for a good price. Sautéed seafood or creamy goats cheese would both be good food matches.

Tawse Quarry Road Riesling 2013, VQA Vinemount Ridge, Niagara ($23.95 VINTAGES Essentials) – An elegant nervy very typical Niagara riesling. A very versatile food wine.

*****

We would love to get your feedback on this report. Meanwhile check our my list of Top 50 wine values by dipping into the Top 50 LCBO and VINTAGES Essentials wines. There will surely be something inexpensive that suits your taste. In two week’s time I will be back with a look at the updated list in our WineAlign’s Top 20 Under $20 report.

Cheers!

Steve Thurlow

Top 20 Under $20
Top 50 Value Wines

Editors Note: You can find our complete critic reviews by clicking on any of the wine names, bottle images or links highlighted. Paid subscribers to WineAlign see all critic reviews immediately. Non-paid users wait 60 days to see new reviews. Membership has its privileges; like first access to great value wines!


Advertisements
Cave Spring Estate Bottled Chardonnay


International Cool Climate Chardonnay Celebration

Filed under: News, Wine, , , , , , , ,

Bill’s Best Bets – April CELLIER Arrivals

Festive Wines for your Gatherings
by Bill Zacharkiw

Bill Zacharkiw

Bill Zacharkiw

Leading up to Easter weekend, the SAQ has released a new batch of wines in their most recent CELLIER magazine. While I wasn’t able to taste all the wines available, I did cut through a number of them, and many are worthy of your attention.

The April 2nd wines are in the stores now and the April 16th selection will go on pre-order later next week. Nothing like having a step up on the rest as many of these wines have limited stock available, and will undoubtably fly off the shelves. Here are my picks:

April 2

The first wine I want to mention I have yet to taste, but would buy without a second thought. One of my favourite wines from France’s Southwest, Elian da Ros’ Le Vin Est un Fete. I have tasted every vintage over the past 5 years and few wines offer so much joy for around $20. Biodynamically grown and the wine is made with little intervention – like I like it!

On the subject of fruit, the 2013 Brouilly from Georges Descombes is a marvel from Beaujolais’ best known Cru. Superb fruit and depth, and will work wonders if you are looking for a red with your Easter meal.

On a similar note, but for those of you who love an earthier feel to their wines, the 2013 Beaujolais from Chateau Cambon will do the trick. While pricier than most Beaujolais, this offers more texture and depth.

Domaine Elian Da Ros Le Vin Est Une Fête 2013 Georges Descombes Brouilly 2013 Château Cambon Beaujolais 2013 Birichino Besson Grenache Vineyard Vigne Centenaire 2012 Enedina 2012

If you are wanting a bigger, more powerful red, I have two selections that impressed. One hails from California’s Central Coast, the 2012 Grenache, Vines Centenaries from Birichino is an exceptional take on the grape. Silky and suave, but without any excess, these 100+ year old vines offer some great balance and fruit. Grenache fans should take note here.

From Spain, there is the 2012 Bierzo from Enedina. Made with the Mencia grape, this is much more concentration and power than what I am used to drinking from wines of the region. But it works, with exceptional balance and finesse.

April 16

The second release date also offers up a number of interesting wines. One of my favourites is from Piedmont rockstar winemaker Angelo Gaja. While most Gaja wines are extremely expensive, his 2009 Barolo, Dagromis is a marvel and at an accessible price. Full on tar and roses, and relatively open and ready to drink.

Another wine which impressed me was from Bibi Graetz. The 2013 “It’s a Game” is a classic Tuscan blend that shows remarkable freshness and power. Good now, it will only get even better of over the next decade. If you are looking for an under $40 wine for your cellar, this would be my choice.

One of the bargains of the release is the 2009 Haut-Medoc from Château Larose-Trintaudon. This Cru Bourgeois shows remarkable finesse for a wine from such a ripe and powerful vintage as 2009. It is ready to drink and for $26, a real find.

Gaja Dagromis Barolo 2009 Bibi Graetz It's a Game 2013 Château Larose Trintaudon 2009 Logonovo 2011Domaine De La Rectorie Côté Mer Collioure Rosé 2013

One of the stranger wines in this release is the 2011 Logonovo. Choosing to forgo the Brunello appellation, the wine breaks new ground by blending the sangiovese with merlot, petit verdot, syrah and sagrantino. The results are very good – a full bodied wine that is both refined and powerful.

And despite our winter that seems to know no end, Spring temperatures are on the way. That means we can finally get back to rosé drinking. And what better way to start than with one of the best? While at $27 the price might shock those who believe that pink wines should be only cheap and cheerful, the 2013 Domaine de la Rectorie Côté Mer Collioure Rosé is a marvel of fruit and depth. This will age even more, but just try to stop drinking this! An exceptional pink wine to kick off the summer.

CELLIER Premium Feature

CELLIER New ArrivalsFor Chacun son Vin Premium members, we have added something new to the site to make your CELLIER shopping even easier. Now if you look under the Wine tab in the menu bar, you will see an option for <<CELLIER New Arrivals>>. By clicking here, you will be brought to a new page where we have grouped all of the new release wines and reviews together by date.

So you can check out my tasting notes on all the wines in one place.

Winemaker Dinner Events

For our members in and around Ottawa, here’s a chance to explore the regional estates of Beringer with winemaker herself, Laurie Hook. WineAlign’s Rod Phillips will be your host as Laurie takes you through a tasting that showcases the volcanic, cobbled rock and alluvial soils of Knights Valley, the highest elevations of Napa’s Howell Mountain and the sun-drenched valley floor of Napa’s Oak Knoll district. (Find out more here.)

Let us know if you like events like this and we’ll try to bring you more.

Enjoy the first true days of Spring!

Bill

“There’s enjoyment to be had of a glass of wine without making it a fetish.” – Frank Prial

From CELLIER April Releases:

Bill’s Best Bets – April 2
Bill’s Best Bets – April 16

Editors Note: You can find Bill’s complete reviews by clicking on any of the highlighted wine names or bottle images above. Premium subscribers to Chacun son Vin see all critic reviews immediately. Non-paid members wait 60 days to see newly posted reviews. Premium membership has its privileges; like first access to great wines!


Advertisement
Gabbiano - Take me to Tuscany

Filed under: News, Wine, , , , , , ,

A History, a Lesson and a Tour…

Whites from Loire & Bordeaux
by Janet Dorozynski

Janet Dorozynski

Janet Dorozynski

While Bordeaux may be better known for its classified growth red wines and the Loire Valley for Sancerre, both regions have long been producing white wines, across a range of styles. Dry white blends from sauvignon blanc and sémillon are found throughout Bordeaux and the “other whites” from chenin blanc and melon de bourgogne are common in the western end of the Loire Valley.

I revisited both regions this past spring after a long absence and many changes in the French and global wine industry. Although France is now again the largest wine producer in the world, with 46 million hectolitres (more than 6 billion bottles) in 2014, according to latest International Organisation of Vine & Wine (OIV) figures (see infographic @ Decanter.com), this news comes amid a decline in global and French wine consumption and the lingering economic crisis of the last decade. In spite of this, dry white Bordeaux blends and wines from chenin blanc are experiencing renewed interest among both wine producers and the wine cognoscenti around the globe.

What follows is a brief history of these storied and savoured white wines of the Loire and Bordeaux, plus suggestions where and when you can pair these whites throughout the winter season.

THE LOIRE VALLEY

Chenin Blanc, Queen of the Loire

Chenin blanc is currently one of the darling white grapes among sommeliers, due in part to the quality wine focus in places where it is widely planted like South Africa and the US, as well as along the western reaches of the Loire Valley from Blois to Savennières, where chenin reigns.

Chateau Angers Chenin vines

Chateau Angers Chenin vines

The Anjou region is south and southwest of the city of Angers, where Château d’Angers houses the hauntingly beautiful Apocalypse Tapestry series of the late 14th century. Here, 140 chenin grape vines were planted atop and within the fortressed walls as a testament of King René the First of Anjou’s interest in this noble grape. It is in this part of the Loire where chenin blanc, known locally as pineau de la Loire, is made into a range of wine styles including the fascinating dry Savennières, the long-lived botrytis-affected sweet wines from Bonnezeaux, Coteaux du Layon and Quarts de Chaume, and méthode traditionelle sparkling wines known as Crémant de Loire.

Chenin when it Sparkles

Bouvet Ladubay, of the adjacent Saumur appellation, has been making sparkling wine since 1851 when the family purchased eight of the hundreds of kilometers of underground tunnels resulting from excavations to build the Loire’s famous castles and palaces. These passageways now house the maturation cellars for the chenin blanc-based sparkling wines of the region. In the late 1800’s, Bouvet Ladubay was the largest shipper of sparkling wine in the world and has continued with a specialization in sparkling wine in a range of styles. In addition to a visit and tasting at the winery, visitors can get a sense of history and space thanks to a guided bicycle tour of their sparkling wine cave carved deep into the tuffeau limestone underneath the winery and vineyards. Bouvet Ladubay Brut de Blancs Saumur is a great introduction to this house.

While a number of grape varieties can be used to make Crémant de Loire, chenin blanc is the most common. Naturally, sparkling is well-suited to festive occasions but because crémant tends to be well-priced, it is also a perfect everyday wine and ideal as an aperitif. Crémant blanc matches well with seafood such as oysters and crab, while crémant rosé is a good partner for spicy Chinese dishes, salmon carpaccio and vegetable or meat terrines.

Dry and Complex Loire Whites

Beyond bubbles, chenin blanc is also responsible for the region’s impressive dry and sweet white wines. Domaine des Baumard, whose property has been in the family since 1634, produces a series (Clos de St. Yves and the Clos du Papillon) of dry, structured and nervy whites from the Savennières appellation, sweet wines from the Quarts de Chaume and Coteaux du Layon, along with Crémant de Loire – white and rosé, in both dry and off-dry styles. Like many estates in this part of the Loire, the majority (80%) of their production is dedicated to white wine, with sparkling comprising over half of overall production.

Others such as Pithon-Paille are newer to the scene and since 2008 have been negociants in addition to wine growers, producing predominantly dry white wines from chenin blanc, with a smattering of red from cabernet franc and grolleau. Although their production is small (approximately 7000 cases a year), they export slightly more than 50%; Quebec is their largest market with the 2010 Chenin Blanc and 2011 La Fresnaye available.

Chateau-de-La-Roche-aux-Moines---Coul-e-de-SerrantSavennières is also home to famed biodynamic producer Nicolas Joly of Château de la Roche-aux-Moines. Originally an investment banker in the US and UK, he took over the family estate in the late 1970s and produces just three wines: Les Vieux Clos from the Savennières appellation, Clos de la Bergerie from the Savennières-Roche-aux-Moines appellation and Clos de la Coulée de Serrant from the Savennières-Coulée-de-Serrant appellation, a seven hectare appellation d’origine protégée (AOP) of its own, under vine since it was planted by Cistercian monks in 1130 and belonging all to Joly. A vertical tasting of Clos de la Coulée de Serrant in the 1990s was my first Road to Damascus moment in wine, so it was a special treat to taste recent vintages and meet the man behind the wines. In recent years Joly has handed over much of the winemaking and management of the estate to his daughter Virginie.

The whites of Savennières show depth, concentration and richness and with higher levels of acidity, can definitely benefit from longer aging in bottle, These are rich, medium-to-full bodied, dry white wines, with no oak and a backbone of palate cleansing acidity. Because of this, they are well suited to hearty winter dishes such as fish in cream or butter sauces, grilled and roasted pork dishes or veal in a creamy mushroom sauce.

Maritime Muscadet

Just west of Anjou near the mouth of the Loire River is the Pays Nantais. This is France’s largest white wine appellation and the region known for Muscadet made from the melon de bourgogne grape. In contrast to the full-bodied dense whites of Savennières, Muscadet is lighter in body and style, displaying a tangy crispness and salty (some would say maritime) influence. Due to the process of aging on the lees or sur lie, many of the wines like the Château du Cléray Sur Lie Muscadet Sèvre et Maine are crisp but layered with good complexity though often overlooked in favour of similar trendier wines like Albariño. A newer generation of winemakers, such as Rémi Branger of Domaine de la Pépière, are also making complex and age-worthy Muscadet using a combination of new and traditional techniques and lower yielding clones. Standouts include the Cru Clisson and Château-Thébaud, benefitting from older vines, stony well-draining soils, 2 to 3 years of lees contact and stirring.

BORDEAUX

Boosting Bordeaux

Bordeaux is an historic area for premier wine production in France. Unfortunately, this history also works to its disadvantage; the region is often thought of as being too complex, with too many appellations, and in the case of North American consumers, no varietal labelling to indicate what grapes are in the bottle. Though the region is better known for red blends, ranging from good value generic Bordeaux to stratospherically priced first growths, dry whites have been made in Bordeaux for centuries and outpaced red wine production up until the 1970s. Currently, dry white wine production represents around 8% of the total of AOP wines in Bordeaux.

As with other wine regions in France and throughout the world, the Bordelais are interested in attracting new consumers, in particular, seizing new-found market opportunities in China and throughout Asia. A new international promotional and branding campaign focused on authenticity, diversity and innovation aims to stimulate curiosity and a re-discovery of Bordeaux as a world reference in terms of wine quality and expertise. While much of the focus centers on the region’s red wines, there is a tacit acknowledgement that dry Bordeaux whites are not as well-known as they could be. Since consumers have globally embraced sauvignon blanc the goal is to promote the “original” white Bordeaux blends from sauvignon blanc and sémillon as exceptionally food friendly and emulated by winemakers from Australia to Canada.

Sauvignon blanc is the main white grape planted in Bordeaux (55% of all white plantings), followed by sémillon (34%) and muscadelle (7%). It is thought that sauvignon blanc originated in Bordeaux. Furthermore, the Faculty of Oenology at the University of Bordeaux, led by Denis Durbourdieu, has conducted extensive research on sauvignon blanc aromas and the ways in which viticultural and wine making practices can enhance quality wine production and aging potential.

Back to (Bordeaux) School

A good start to learn about Bordeaux whites, or any of the wines from this region, is by going to wine school. Bordeaux’s École du Vin de Bordeaux in the city centre is where professionals and consumers alike can learn about the region, history, grape varieties and winemaking, while tasting examples of the main wine styles.

Ecole du Vin Bordeaux

Courses at the École du Vin range from two-hour workshops to intensive multi-day technical courses that include vineyard visits and dinner at a wine estate. If you can’t make it to the École du Vin, check out their partner schools and global tutors and find out more information on their website.

Winter Weight Whites from Bordeaux

While most shift to heavy, full-bodied reds during the cold winter months, there is still a place at the table for the two main styles of dry Bordeaux whites. The first is the fresh and vibrant whites such as Bordeaux Blanc, Entre-Deux-Mers and Cotes de Bordeaux. These generally are unoaked, light in body and made to be drunk young with lighter lunchtime fair such as salads or grilled fish or platters of oysters from the nearby Bay of Arcachon.

The second style is the richly textured and well-structured dry whites from the Graves and Pessac-Léognan appellations. They tend to be medium to full-bodied, usually vinified and aged in oak and can benefit from aging as well as decanting when served. This type of wine makes a great accompaniment to creamy soups and fish in cream sauces.

A Sea of Lively Whites

Entre-Deux-Mers is a pretty region located between the Garonne and Dordogne rivers, hence the name meaning “between two seas”. After Bordeaux Blanc, it is the largest appellation for dry white wines, which are made predominantly from sauvignon blanc with sémillon added for weight and complexity and muscadelle for aroma. Producers like Château Sainte-Marie also add some pink-skinned sauvignon gris to their Entre-Deux-Mers for mouthfeel and aromatics. Most Entre-Deux-Mers are fermented and aged in stainless steel, resulting in dry, crisp and fruity wines with floral and citrus aromas. They are meant to be uncomplicated and consumed within a year or two of release. Chateau Sainte-Marie Entre Deux Mers Vieilles Vignes 2013 is a more stately example, not to be missed.

White Graves and Pessac-Léognan

The region of Graves and the well-known appellation of Pessac-Léognan lie to the south of the city of Bordeaux, encompassing some of its southern suburbs and on the left bank of the Garonne River. While Graves is considered the origin of red Bordeaux wines, dating back to the Middle Ages, the appellation of Pessac-Léognan is a relatively new addition created in 1987. Both reds and whites are produced in Graves and Pessac-Léognan, with white grapes accounting for approximately 20% of the vineyards of the latter.

This is an area of powerful, complex and aromatic dry white wines that spend a considerable time aged in oak barrels and continue to evolve and deepen in colour as they age in bottle. Sémillon and sauvignon blanc make up the blend, with appellation rules stipulating that sauvignon blanc must comprise at least 25% of the blend.

André Lurton is the owner of Château La Louvière, one of the key figures driving change in the area and behind the creation of the Pessac-Léognan appellation. Château La Louvière was the first winery to use screw caps in Bordeaux and they currently bottle their wines under both cork and screw cap, depending on the market of sale. The Château La Louvière Blanc is predominantly sauvignon blanc, with a small portion of sémillon depending on the vintage. The 2009 is 100% sauvignon blanc and though barrel fermented and aged, manages to retain a crisp freshness set against a backdrop of spicy, toasty notes with good depth and finish.

Although plantings of sauvignon blanc are more recent in this region, sémillon vines and vineyards are considerably older, with some reaching 120 years of age. Château Latour-Martillac oenologist Valerie Vialard explained that only the sémillon portion of the blend will undergo skin contact during fermentation to extract more flavour and add concentration, a move that has proven great success. So much so that Denis Dubourdieu, consultant to the winery, is considered responsible for the widespread use of skin contact for sémillon for white Bordeaux wines.

Old Vine Chenin Chateau Latour Martillac

120 year old sémillon at Chateau Latour Martillac

Bordeaux’s Golden Whites

Not all of the white wines from the Graves are dry and lovers of sweet wines are likely familiar with the golden elixirs of Sauternes and Barsac. The same grapes used for dry white Bordeaux are also used here, with sémillon being the principal grape, since it is particularly susceptible to “noble rot” Botrytis cinerea. Due to the grape’s desiccation, the shrivelled grapes produce intensely flavoured juice that results in concentrated sweet wines. The yield is much lower than for dry wines and the production process more labour intensive; botrytis does not affect each vine or bunch at the same time or way, so wineries are required to hand-pick the affected bunches or berries by passing through the vineyard up to a half-dozen times to complete the harvest.

100ml Sauternes tubes Chateau Guiraud

100ml Sauternes tubes Chateau Guiraud

Sweet wine production here dates back centuries though most Sauternes producers also make a dry white, which takes the first letter of the name of the Château, such as the Le G de Château Guiraud 2013. Although the golden sweet wines are revered by wine lovers across the globe, sales and exports have shown a decline since the financial crisis. According to Caroline Degrémont of Château Guiraud, the effect of the crisis seems to have been longer for Sauternes because these were “the first wines that you stopped drinking and the last that you start to drink again”. To make the wine accessible and affordable, the Château sells 100ml “tubes” of Sauternes in their tasting room which go over well with visitors.

Holding a slightly different view, Fabrice Dubordieu, a fourth generation family member of Château Doisy-Daëne in Barsac, hasn’t felt the impact of the crisis as much. He believes that the “sweet wine consumer is not your average wine consumer and is less concerned with showing off and more concerned with pleasure”. Dubordieu also explained that “to create a market for sweet wine, you need to create a ritual around it and a ritual for the food served with it”. Seems like timely advice as many of these wines have intense flavours that shout out for rich foods that you might only eat on special occasions and holidays. Think about Sauterne’s classic pairing with foie gras or Roquefort cheese, the less conventional pairing with sweetbreads that I once had in Sauternes (delicious!) or with a roasted pineapple tart to end a meal.

With the long winter ahead there are many whites from the Loire and Bordeaux, dry, sweet and sparkling and in a range of price points that will make your winter a little warmer.

Stay warm!

Janet Dorozynski

Note: You can find complete critic reviews by clicking on any of the highlighted wine names above. Paid subscribers to WineAlign see all critics reviews immediately. Non-paid members wait 60 days to see new reviews. Premium membership has its privileges; like first access to great wines!


Filed under: Featured Articles, Wine, , , , , , , , ,

Bill’s Best Bets – September part 2

September 18th Cellier Release
by Bill Zacharkiw

Bill Zacharkiw

Bill Zacharkiw

Back again with what to buy from the 2nd Cellier magazine release which will be Thursday, Sept 18. The last release (Sept 4th) focused on Bordeaux and the Rhône. This time, many of the wines hail from a region which is very dear to us Quebeckers, the Languedoc-Roussillon.

Quebec is quite unique in the world with respect to this oft-maligned region. In many parts of the world, including France, it is known for producing bulk wine. Back in my days working the restaurant floor as a sommelier, I was shocked on a number of occasions when I suggested a Languedoc wine to French tourists, and their response was that they would never drink such cheap wine.

Amazing how perspectives on a wine region can be so different. The Languedoc-Roussillon is number one in Quebec in terms of bottles sold of any region in the world. And it is not of bulk wine. To me, the Languedoc is one of the more dynamic wine regions in the world. And while they do produce a ton of wine – the Languedoc-Roussillon produces more than all of Australia – much of what we see here are wines that are not only interesting and unique, but exceptional value.

So if you are already a fan, here are some suggestions. If you aren’t familiar with the region, then it’s time you get up to speed. This is Bargainville folks. From the sparklings of Limoux, to the rusticity of Corbières, the refinement of Coteaux du Languedoc, to the sun infused grapes of the Roussillon, there is truly a wine for every palate.

Le Loup Blanc La Mère Grand Minervois 2011Pierre Gaillard Transhumance 2011Let’s start with the wines that gave me the biggest buzz. From one of the least known appellations of the Languedoc, Faugères, is the 2011 Domaine de Cottebrune’s Transhumance. The winery is owned by one of my favourite vignerons in Cȏte Rȏtie, Pierre Gaillard. And much like his wines of the Northern Rhȏne, this is power in a velvet glove. Gaillard’s delicate touch is unmistakable as he takes this classic grenache-syrah-mourvèdre blend and offers up a palate of powerful fruit and garrigue with refinement and class. (180 cases)

On a completely different track, but with an equal joy factor, is Vignoble Le Loup Blanc’s 2011 Minervois. This is a beautiful expression of syrah and grenache. Owned by now Montrealer Alain Rochard, this has all the aromatic expression of a low to no sulphite wine. Organic, grown and made with care, the wine has incredible energy and purity. No oak to get in the way – just fruit, fruit and more fruit. (172 cases)

Moving south into the Roussillon, the Parcé Frères 2010 Cotes du Roussillon Village, Zoé, is made for those who want wines with torque. A blend of syrah and grenache, you can sense the sun in the grapes with its rich, dark fruits. But underneath the mass of fruit is a mineral streak that refines, adds depth and refreshes. (300 cases)

Zoé Parcé Frères 2011 Tessellae Carignan Old Vines 2011 Château L'argentier Vieilles Vignes De Carignan 2011If the Zoé isn’t big enough for you, try the 2011 Old Vine, cuvée Tesselae, Côtes du Roussillon from Louis Roche. Especially if you drink more new world wines and want to try a wine from southern France, this wine will make the transition very easy. Holds its 14.5% alcohol very well. I refer to it as one of those aaarrrrgggh! wines. Try it and find out why. (249 cases)

As I did last time, I’ll use this newsletter as a forum to talk about other noteworthy wines that are not part of the magazine release, but deserve some love. Fans of the carignan grape will be happy as the SAQ has re-ordered Elisabeth et François Jourdan’s Vieilles Vignes L’Argentier. Much like the 2010, the 2011 is dark fruited and replete with notes of black liquorice, meat and minerals. Never about the fruit, this is all about the texture.

No discussion of the Roussillon is complete without mentioning the fortified wines of Maury. I recently tasted two wines from Mas Amiel, and both are worthy purchases, especially if you are fans of Port. Less sweet and more elegant than the Portuguese wines, Maury’s wines often go un-noticed. The 2011 Vintage shows notes of figs and dried cassis. Amazing pairing with anything chocolate. If you want to try something even more impressive, there are a few bottle of the 15 year left in the store. Apparently the SAQ has yet to re-order them, so not sure when this exceptional wine will be back. If you can find one – buy it!

And finally, there are two Rhône wines that were not in the September 4 release. I love the Châteauneuf-du-Pape from Château Mont-Redon. When I first tasted the 2009 two years ago, I found it a touch fat, which was due to the hot vintage. But two years later, I’m happy to report that the wine is now tasting very much like the Mont-Redon that I love – finesse, elegance and all about the fruit. Patience pays off!

Mas Amiel Vintage 2011 Mas Amiel Prestige 15 Ans D'age Château Mont Redon Châteauneuf Du Pape 2009 Philippe Nusswitz Orénia 2012

Also of note is Philippe Nusswitz’s 2012 Orénia. From the little known IGP of Duché d’Uzès, which is located in the northern part of Nîmes, this is a classic fruit first Rhône wine. Keep it chilled and enjoy.

So that’s it for now. Next on the newsletter list is September’s 20 under $20.

Bill

“There’s enjoyment to be had of a glass of wine without making it a fetish.” – Frank Prial

Bill’s Best Bets – September 4th Cellier

Editors Note: You can find Bill’s complete reviews by clicking on any of the highlighted wine names or bottle images above. Premium subscribers to Chacun son vin see all critic reviews immediately. Non-paid members wait 60 days to see newly posted reviews. Membership has its privileges; like first access to great wines!


Advertisement
Gabbiano Chianti Classico Riserva

Filed under: News, Wine, , , , , , , ,

Bill’s Best Bets – September

A look at the September 4th Cellier Release
by Bill Zacharkiw

Bill Zacharkiw

Bill Zacharkiw

The Cellier magazine is back after a summer off, and as usual, a number of wines are accompanying its release. While a few of these wines have already been sold at the SAQ, there are a number which will be making their first appearance at the store level. This seems to be the new formula for the magazine – a mix of new releases and some classic wines. It’s a pretty good idea as a few of these wines which have already been available are pretty damned good.

As always, the 30 featured wines will be split between two release dates – September 4 and September 18. So what’s worth picking up from the first release? Overall, there are a number of very worthy wines, but a few are truly spectacular.

Château La Fleur Du Casse 2010Château Tour Haut Caussan 2010The new releases are all French and from classic regions like Bordeaux, Rhône and the Languedoc, and mostly red wines. So let’s get to it, and start with a few wines from Bordeaux, where the focus is on one of my favourite of recent vintages, 2010.

Despite it not even being close to the most expensive wine in the line-up, try the 2010 Château Tour Haut Caussan. This Cru Bourgeois from the Médoc has been around for over a decade on Private Import and when I worked as a sommelier, was always on my list. This is classic Bordeaux in the best, and most traditional sense of the word. (199 cases available)

Also from Bordeaux, but this time Saint Émilion, the 2010 La Fleur du Casse is as seductive a merlot as you’ll find out there. For those of us who found the 2009’s a touch over the top, especially for the merlot dominated wines of the right bank, this Grand Cru puts the accent back on drinkability over raw power. I would give it at least another 3 years before starting to drink, but its already a pleasure. (126 cases available)

Château Larrivaux 2010Château Les Ricards 2010Going back across the river, the 2010 Haut Médoc from Château Larrivaux is another great buy, especially considering its $25 price tag. Despite it being dominated by merlot, rare for an Haut-Médoc, this is no softy. The tannins have extra bite, probably due to almost 10% of petit verdot in the blend. The estate has another particularity in that it has been run by women of the same family since vines were first planted there in 1861. If you are looking for an inexpensive Bordeaux that will easily cellar up to 10 years, this is it. (300 cases available)

And while I am talking Bordeaux, although it was not part of this release, I recently drank the 2010 Château Les Ricards. For $20, this Côtes de Blaye might be the bargain of the year for Bordeaux. Supple fruit and so ready to drink. I’m not the only one who thinks so as it is flying off the shelves. If you can get your hands on this bottle, then you won’t be disappointed.

Moving south into the Rhône, there are three wines that are musts. Topping the list is Jean-Louis Chave’s 2012 Côtes de Rhône Mon Coeur. One of the great vignerons of Hermitage, Chave also runs a négoce which he treats with equal care. Every year, this wine flies off the shelves and the 2012 should as well, as it might be the best I have ever tasted of this cuvée. Gulp it, drink it slow, age it a bit – no problem. For the price, exceptional. (500 cases)

Clos Bellane Les Échalas 2010Crozes Hermitage Les Pichères 2011J.L. Chave Sélection Mon Coeur 2012I was equally impressed by Ferraton’s 2011 Crozes-Hermitage Les Pichères. But rather than the juicy fruit and ease of the Chave, Les Pichères is about the earthier side of the syrah. Dark-fruited, granitic, mineral, and with tannins that reminded me of a Cornas. This is a huge step up from most Crozes, and at $30, you are getting your money’s worth. Keep a few in the cellar for the future as this will gain with some cellar time. (419 cases)

I am also a big fan of the white wines of the Rhône. While much of the wine drinking world has embraced white wines with high acidities and exuberant aromatics, the Rhône has continued to make richly textured, and at times, phenomenally interesting wines. The 2010 Côtes du Rhône Villages, Les Échalas from Clos Bellane is one such wine. Vigneron Stéphane Vedeau works biodynamically, and this blend of marsanne and roussanne has exactly what I love about the  Rhône style – stone fruit, a dense texture and lots of intriguing spice on the finish. I would pull this from the fridge and never put it back as it will start to shine above 12C. (200 cases)

Back next week with some great buys from the September 18th release. With the focus being on the Languedoc, there’s a few that you don’t want to miss.

Bill

“There’s enjoyment to be had of a glass of wine without making it a fetish.” – Frank Prial

Editors Note: You can find Bill’s complete reviews by clicking on any of the highlighted wine names or bottle images above. Premium subscribers to Chacun son vin see all critic reviews immediately. Non-paid members wait 30 days to see newly posted reviews. Membership has its privileges; like first access to great wines!


Filed under: News, Wine, , , , , , , , ,

@WineAlign

WineAlign Reviews

Coldstream Hills Pinot Noir 2008